Ebene Magazine – Warren Gatland nomme l’équipe d’entraîneurs des Lions pour la tournée 2021 en Afrique du Sud

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Le patron écossais Gregor Townsend dirigera l’attaque et son collègue international Steve Tandy supervisera la défense avec Robin McBryde de Leinster en charge des attaquants.

Warren Gatland insiste sur le fait que les Lions britanniques et irlandais bénéficieront de «nouvelles voix et d’une nouvelle perspective» après avoir nommé trois assistants qui feront leurs débuts en tant qu’entraîneurs.

L’Angleterre d’Eddie Jones a été complètement négligée et aucun Anglais n’a été présent après que Andy Farrell, Steve Borthwick et Graham Rowntree n’aient pas pu participer à l’événement.

Le patron écossais Gregor Townsend dirigera l’attaque en Afrique du Sud cet été et son collègue international Steve Tandy supervisera la défense, tous deux bénéficiant d’une solide Six Nations remarquable pour ses victoires sur l’Angleterre et la France.

Le trio de débutants est complété par la nomination de Robin McBryde de Leinster pour prendre en charge les attaquants, tandis que Neil Jenkins, du Pays de Galles, revient pour sa quatrième tournée en tant qu’entraîneur des coups de pied.

«Je suis très heureux d’avoir réuni une équipe d’entraîneurs d’une telle qualité», a déclaré Gatland. «C’est un groupe vraiment fort et je suis ravi de voir ce que nous pouvons accomplir ensemble – je pense que nous nous compléterons tous bien en Afrique du Sud.

«Une tournée Lions est un défi unique, il est donc important d’avoir une certaine continuité dans le groupe d’entraîneurs.

«Neil comprend les exigences exceptionnelles que seule une tournée Lions peut présenter et nous bénéficierons de ses connaissances et de son expérience.

«Mais il est également important d’avoir de nouvelles voix et une nouvelle perspective. Gregor fait un excellent travail en charge de l’Écosse et est un entraîneur exceptionnel.

«Il comprend également les défis de la tournée en Afrique du Sud en tant que joueur et ce qu’il faut pour gagner là-bas, donc je suis extrêmement heureux qu’il fasse partie du set-up.

«Steve a fait de la défense écossaise l’une des plus organisées du rugby mondial – ce que nous avons vu tout au long des récentes Six Nations. C’est clairement un entraîneur intelligent et quelqu’un avec qui j’ai hâte de travailler.

«De toute évidence, Robin est quelqu’un que je connais très bien de notre temps ensemble au Pays de Galles. C’est un entraîneur impressionnant et expérimenté qui continue d’avoir du succès avec Leinster.

«Je pense qu’il sera bien adapté à l’environnement des Lions et je suis sûr qu’il fera un excellent travail avec les attaquants.

«À l’approche de la visite, nous chercherons peut-être à apporter des ressources supplémentaires, mais ce sera le groupe central pour le moment.»

Les Lions se sont engagés à visiter l’Afrique du Sud malgré la pandémie de coronavirus, bien que l’itinéraire initial composé de huit matches et d’un test d’échauffement contre le Japon à Murrayfield soit en cours de révision.

Il est probable que l’équipe de Gatland sera basée à deux endroits seulement – au Cap et à Johannesburg.

« Faire une tournée en Afrique du Sud est toujours un énorme défi et clairement, lorsque l’équipe se réunira en juin pour commencer nos préparatifs, tout sera un peu différent des tournées précédentes », a déclaré Gatland.

« Mais après avoir parlé individuellement aux entraîneurs au cours des derniers jours, nous sommes absolument déterminés à en faire une expérience agréable, mémorable et finalement réussie pour toutes les personnes impliquées. »

Des quatre assistants, seul Townsend travaille en tant qu’entraîneur-chef de l’un des syndicats locaux et il se joint à un solide pedigree des Lions après avoir joué un rôle important dans la victoire de la série 1997 sur les Springboks à la demi-finale.

«Être impliqué en tant que joueur et maintenant en tant qu’entraîneur est vraiment humiliant. Les Springboks sont un adversaire redoutable à domicile, mais en regardant le talent en Angleterre, en Irlande, en Écosse et au Pays de Galles, c’est une occasion extrêmement excitante pour nous de faire quelque chose de spécial », a déclaré Townsend.

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Ref: https://www.independent.co.uk

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