Ebene Magazine – Une fuite révèle que le ministère britannique des Affaires étrangères discute de réductions de l’aide de plus de 50%

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Ebene Magazine - Une fuite révèle que le ministère britannique des Affaires étrangères discute de réductions de l'aide de plus de 50%

Des rapports internes font état de réductions prévues, dont 59% au Soudan du Sud, 60% en Somalie et 67% en Syrie

Certains des pays les plus pauvres et les plus en proie à des conflits au monde verront leurs programmes d’aide britanniques réduits de plus de moitié, selon un rapport divulgué sur les discussions tenues au cours des trois dernières semaines entre des responsables du ministère des Affaires étrangères.

Les coupes comprennent la réduction du programme d’aide à la Somalie de 60% et au Soudan du Sud de 59%. La réduction prévue pour la Syrie serait de 67% et de 63% pour la Libye. Le programme d’aide du Nigéria serait réduit de 58%.

Les pourcentages nus incluent des réductions de 50% dans les Balkans occidentaux et de 60% en République démocratique du Congo. Le financement britannique au Sahel serait passé de 340 à 23 millions de livres sterling.

Les chiffres, marqués «officiels sensibles», transmis au site Web d’enquête openDemocracy, sont le premier aperçu plus large de l’ampleur des réductions de l’aide envisagées après la décision des ministres de réduire les dépenses d’aide cette année par rapport à l’objectif légal de 0,7% du revenu national brut. à 0,5%. Le programme d’aide britannique sur deux ans passe de 15 à 10 milliards de livres.

Le ministère des Affaires étrangères n’a pas fait de commentaire sur les chiffres, mais a déclaré que «l’impact sismique de la pandémie sur l’économie britannique nous a obligés à prendre des décisions difficiles, notamment en réduisant temporairement le montant que nous dépensons en aide».

Il a ajouté: «Nous travaillons toujours sur ce que cela signifie pour les programmes individuels et les décisions n’ont pas encore été prises.»

L’ampleur des coupes dans les programmes d’aide individuels semble plausible après que le gouvernement a annoncé cette semaine qu’il réduisait de 59% l’aide au Yémen ravagé par la guerre et menacé de famine. La contribution du Royaume-Uni à ce qui est probablement le programme d’aide le plus prestigieux du Royaume-Uni est réduite à «au moins» 87 millions de livres cette année, contre 164 millions de livres promis l’année dernière.

Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a qualifié la réduction globale du programme d’aide de l’ONU cette année de «condamnation à mort».

Les ministres britanniques affirment que la contribution du Royaume-Uni est un plancher, et non un plafond, et plus d’un milliard de livres sterling a été donné au Yémen depuis le début de la guerre civile il y a cinq ans.

La réduction pour le Yémen discutée lors des réunions officielles du ministère des Affaires étrangères était de 45% inférieure à celle finalement annoncée.

Selon le document divulgué, la réduction pour le Yémen discutée lors des récentes réunions officielles du ministère des Affaires étrangères était de 45%, moins que ce qui a finalement été annoncé.

Les ministres ont déployé des efforts acharnés pour ne pas donner de détails sur l’impact pratique des coupes envisagées par les ambassadeurs et les responsables du siège.

L’ampleur totale des coupes pour 2021-22 par pays ne serait normalement pas publiée avant l’automne 2022. Le ministère des Affaires étrangères a rejeté toutes les demandes d’accès à l’information concernant les coupes en 2020-2021, mais l’ancien secrétaire au développement international Andrew Mitchell cette semaine a déclaré aux députés que les coupes au Yémen étaient «les signes avant-coureurs de coupes terribles à venir».

Il a déclaré: «Le ministre des Affaires étrangères a assuré au Parlement qu’il protégerait sept priorités stratégiques contre les coupes, y compris l’aide humanitaire. Il a également dit au comité restreint qu’il répondrait à la décision de l’ancien solliciteur général selon laquelle les coupes seraient illégales sans une modification de la législation. Rien de tel que ce qui est suggéré ici ne devrait être pris en considération tant que le Parlement n’a pas donné son consentement exprès, ce qui, je doute un peu, sera prochain. »

James Wani, directeur national de Christian Aid au Soudan du Sud, a déclaré: «Des coupes à l’échelle signalée ne pourraient pas arriver à un pire moment pour un pays en crise. Les pourparlers de paix sont à un stade extrêmement délicat, et le financement du FCDO a été crucial pour le travail de Christian Aid avec les églises locales – en tant qu’une des institutions les plus fiables – pour mettre fin au conflit.

«Sans financement pour la consolidation de la paix, les pourparlers risquent d’échouer. Et sans paix, le développement et le travail humanitaire ne peuvent réussir. Les habitants du Soudan du Sud ne peuvent pas se permettre que cela se produise. »

Aux questions du Premier ministre mercredi, Boris Johnson a contesté les priorités de Keir Starmer lorsque le dirigeant travailliste a utilisé ses six questions pour exhorter le ministère des Affaires étrangères à repenser ses réductions de l’aide.

Les ministres sont convaincus que les réductions de l’aide pendant la crise de Covid sont soutenues par un public qui souhaite voir se resserrer la ceinture dans tous les domaines, mais la popularité des coupes et les dommages causés à l’image du Royaume-Uni à l’étranger peuvent changer une fois que l’impact pratique devient clair. .

Quatre premiers ministres précédents – Tony Blair, Gordon Brown, David Cameron et Theresa May – ont exhorté Johnson à considérer les dommages causés à la réputation du Royaume-Uni lorsqu’aucun autre pays du G7 ne réduit son programme d’aide de cette manière.

David Miliband, président de l’International Rescue Committee et ancien ministre des Affaires étrangères, a condamné la décision du gouvernement britannique en déclarant: «L’expression« Grande-Bretagne mondiale »sonne creux. Alors que le Royaume-Uni se prépare à accueillir le G7, la réduction de l’aide au Yémen est un avertissement brutal de ce qui est à venir alors que le gouvernement procède à des coupes généralisées dans l’ensemble du portefeuille d’aide britannique.

«Ne vous y trompez pas, alors que le Royaume-Uni abandonne son engagement à 0,7%, il sape simultanément sa réputation mondiale.»

Pendant ce temps, plus de 100 organisations caritatives britanniques ont condamné la décision du gouvernement de réduire l’aide au Yémen.

Le Royaume-Uni a promis une aide d’au moins 87 millions de livres sterling, contre 160 millions de livres en 2020 et 200 millions de livres en 2019.

Dans une lettre à Boris Johnson, ils disent que le gouvernement a fait une «erreur de jugement» en pensant que le public est heureux de se détourner des pays touchés par la pauvreté, la guerre et la maladie.

Ils écrivent: «L’histoire ne jugera pas cette nation avec bienveillance si le gouvernement choisit de s’éloigner du peuple du Yémen et de détruire ainsi la réputation mondiale du Royaume-Uni en tant que pays qui s’emploie à aider les plus démunis.»

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, du Commonwealth et du Développement a déclaré: «Le Royaume-Uni reste inébranlable dans son soutien au peuple yéménite en tant que l’un des plus grands donateurs d’aide vitale et grâce à nos efforts diplomatiques pour ramener la paix.

Depuis le début du conflit, nous avons soutenu des millions de Yéménites vulnérables avec de la nourriture, de l’eau potable et des soins de santé, et nous continuerons de le faire.

Ref: https://www.theguardian.com

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