Ebene Magazine – Pourquoi les histoires de femmes juives qui ont combattu les nazis sont restées si longtemps cachées

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Le jour de Yom Hashoah, nous allumons des bougies commémoratives et pleurons les morts. Mais de quels récits de l’Holocauste nous souvenons-nous? Pourquoi certaines histoires ont-elles prédominé notre compréhension tandis que d’autres ont apparemment disparu?

Il y a environ 14 ans, j’ai décidé de faire des recherches sur l’histoire de la vie d’Hannah Senesh, une jeune juive hongroise qui vivait en Palestine mais qui a rejoint les forces alliées pour retourner en Europe et combattre les nazis. Elle était la seule personne dont j’avais jamais entendu parler qui s’était portée volontaire pour revenir et combattre Hitler. Mais bientôt dans mes recherches, je suis tombé sur une anthologie de 1946 sur des dizaines de jeunes femmes juives qui prenaient des risques similaires. Au fur et à mesure que j’en apprenais davantage sur ces combattantes juives du ghetto, ces partisans de la forêt et ces «filles de courrier» – qui se teintaient les cheveux en blond, enlevaient leurs brassards d’étoile de David et se glissaient secrètement dans et hors des ghettos, faisant passer des informations, faux Aryen papiers, pistolets, balles et grenades dans des pots de marmelade, des sacs de pommes de terre et des sacs à main de créateurs – je m’émerveillais également de ces histoires et de leur obscurité. Certes, ces histoires auraient dû figurer sur toutes les listes de lecture de l’Holocauste, et au lieu de cela, elles ont été largement oubliées. Ainsi, ma recherche est devenue double: d’une part, quelle est l’histoire des femmes juives dans la résistance; d’autre part, qu’est-il arrivé à cette histoire? Pendant une décennie, j’ai appris de nombreuses raisons pour lesquelles l’histoire des résistantes juives est tombée dans les notes de bas de page. En examinant ces facteurs, nous pouvons commencer à comprendre comment les histoires sont écrites, comment elles reflètent les préoccupations de l’historien et à quel point elles sont vraiment complexes.

Le zeitgeist social et intellectuel a joué un rôle en écartant les récits de la résistance juive dans le récit de l’Holocauste. Immédiatement après la guerre, bon nombre de ces histoires ont été partagées et même publiées. Le plus long morceau de Women in the Ghettos était un conte personnel de Renia Kukielka, une jeune fille de 18 ans qui, en 1943, avait fait passer en contrebande des armes, de l’argent, de fausses cartes d’identité et des gens de Varsovie vers les provinces – elle est devenue le personnage central de mon livre. Elle avait publié un mémoire de longueur de livre en hébreu en 1945, qui avait été populaire parmi la communauté juive de Palestine; il a été extrait en yiddish in Women in the Ghettos puis entièrement traduit en anglais en 1947 avec une préface d’un fondateur de l’Université Brandeis. Une critique de livres américaine a inclus ses mémoires comme exemple de la prolifération excessive d’histoires sur l’Holocauste à l’époque.

Au fil des décennies, cependant, des histoires comme celle de Renia se sont dissipées entre la fatigue des traumatismes, puis une fascination à Auschwitz et dans les camps de la mort. Dans les années 70 bohèmes, les rapports de rébellion violente ont été effacés au profit de l’accent mis sur la «résilience» et la résistance spirituelle. Plus tard, un barrage de littérature sur l’Holocauste a noyé les titres précédents.

Plus récemment, aux États-Unis, où tant de milléniaux ne savent pas ce qu’est Auschwitz et où le souvenir du génocide s’estompe rapidement, certaines personnes hésitent à parler de la résistance armée juive. Ils craignent que mettre en évidence les combattants ne donne à l’Holocauste une apparence «pas si grave». Ils craignent également que la glorification des résistants ne mette trop l’accent sur le libre arbitre, ce qui implique que la survie était plus que de la chance, jugeant ceux qui n’ont pas pris les armes et en fin de compte blâmer la victime.

Les forces politiques ont également façonné la manière dont les récits de l’Holocauste sont construits, et cela diffère selon les pays et les communautés. Dans son livre de 2017 Saving One’s Own, Mordechai Paldiel, l’ancien directeur du département «Justes parmi les nations» à Yad Vashem, le centre de commémoration de l’Holocauste en Israël, affirme qu’il était troublé par le fait que les sauveteurs juifs n’ont jamais reçu la même reconnaissance. comme leurs homologues païens. Il a compilé ce tome de 585 pages de Juifs qui ont organisé des opérations de sauvetage à grande échelle à travers l’Europe. Avec d’autres chercheurs que j’ai interviewés, il suggère qu’un mythe de la passivité juive a été perpétré par les premiers hommes politiques d’Israël. Ils ont soutenu l’idée que les juifs européens étaient faibles et que le nouveau juif israélien était fort, ce qui a aidé à remonter le moral d’un pays en développement. En Pologne, où au cours des dernières années, le gouvernement a tenté de façonner le récit de l’Holocauste par la loi, les histoires de la guerre et de la résistance, en particulier, ont été soulignées ou minimisées sur la base d’allégeances politiques avec les communistes, les soviétiques et les nationalistes polonais.

Les politiciens ont utilisé l’histoire d’Hannah Senesh pour promouvoir certains récits de l’histoire d’Israël – c’est l’une des raisons pour lesquelles elle est devenue plus connue. La communauté juive de Palestine a été accusée de ne pas avoir suffisamment aidé les juifs européens. Senesh, qui avait rejoint les forces alliées, est devenu un enfant d’affiche montrant que c’était le cas. Mais Senesh n’était pas la seule femme à se battre. Haviva Reich était également parachutiste; elle avait convaincu un pilote américain de l’aveugler en Slovaquie, où elle avait organisé un abri pour des milliers de réfugiés, sauvé des militaires alliés et aidé des enfants à s’évader. Senesh, cependant, était un poète – jeune, beau et issu d’une famille riche. Reich était une brune divorcée dans la trentaine avec une histoire romantique vérifiée.

Les femmes, en général, ont longtemps été exclues des récits de l’Holocauste. Le raisonnement: les féministes ne devraient pas politiser l’histoire. Dans les années 80 et 90, cependant, les universitaires ont fait valoir que l’expérience des femmes était différente de celle des hommes et constituait un domaine d’étude valable. Pendant de nombreuses années, les mémoires et les récits personnels ont été considérés comme des sources peu fiables. Une grande partie des bourses d’études sur l’Holocauste était basée sur des archives nazies «objectives», qui ne contenaient certainement pas de discussions sur des jeunes filles rebelles. Les filles de courrier n’étaient pas considérées comme classiquement héroïques car elles ne s’engageaient pas au combat et parce que les hommes écrivaient en grande partie les quelques histoires de la résistance juive.

Renia elle-même n’a pas fait la promotion de son livre; si quoi que ce soit, écrire son histoire était thérapeutique. Elle a canalisé son tourment en mots. Après cette catharsis, Renia s’est sentie capable de passer à autre chose, de repartir à zéro. Le silence était un mécanisme d’adaptation pour beaucoup de ces femmes. Ils pensaient qu’il était de leur devoir de créer une nouvelle génération de juifs et voulaient que leurs enfants mènent une vie «normale et heureuse». Beaucoup de ces femmes rebelles n’ont pas été crues, accusées de s’être endormies en chemin vers la sécurité ou accusées d’avoir abandonné leurs familles pour se battre. Les femmes se sentaient jugées selon une croyance persistante selon laquelle tandis que les âmes pures périssaient, les âmes complices survivaient. D’autres ont souffert de la culpabilité débilitante du survivant. Très souvent, lorsque leurs effusions de vulnérabilité n’étaient pas accueillies avec empathie, les femmes se sont repliées sur elles-mêmes et ont réprimé leurs expériences.

Sur le plan pragmatique, la recherche de femmes historiques peut être particulièrement délicate. Ecrire mon livre sur ces femmes, The Light of Days, a nécessité de travailler avec une multitude de langues et de noms. Ces femmes rebelles avaient des noms polonais, hébreux et yiddish, ainsi que des surnoms. Certains avaient un pseudonyme de guerre. Après la guerre, ils se sont «faux mariés» pour des papiers d’émigration, changeant ainsi leurs noms, puis ils les ont à nouveau changés pour les adapter aux langues des pays où ils se sont retrouvés. Puis, là, ils se sont «vraiment mariés», en changeant encore une fois leurs noms. «Renia Kukielka Herscovitch» (ou peut-être Irena Kukelko Herskovitch ou Renata Kukilka Neumann Herzcovitz) a des permutations infinies en anglais. L’histoire de Renia Kukielka aurait pu si facilement passer entre les mailles du filet.

Mais ce n’a pas été le cas. Alors que ces femmes combattantes ont peut-être essayé de créer des familles heureuses après la guerre, leurs enfants avaient souvent honte de leurs parents étrangers, réfugiés. Il a souvent fallu jusqu’à ma génération, les 3G, pour être fière de cet héritage, pour interroger nos «grands-mères» sur leur vie. Les survivants de la Seconde Guerre mondiale ont finalement commencé à parler, conscients qu’ils devaient raconter leurs histoires avant de mourir. Désormais, intéressés par les histoires cachées des femmes, nous publions des livres basés sur ces conversations et ruminations de fin de vie. Ces histoires cachées sous la surface sont enfin mises en avant, passant des notes de bas de page au texte principal, créant ainsi une histoire.

Batalion est l’auteur de The Light of Days: The Untold Story of Women Resistance Fighters in Hitler’s Ghettos and the Memoir White Walls

Ref: https://time.com

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