Ebene Magazine – Oprah réfléchit à la carrière révolutionnaire de Sidney Poitier à Hollywood

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Ebene Magazine - Oprah réfléchit à la carrière révolutionnaire de Sidney Poitier à Hollywood

S’il y a une personne à Hollywood qui est considérée comme un véritable pionnier, c’est bien Sidney Poitier. L’acteur de longue date a brisé les barrières à l’écran avec des films comme Devinez qui vient dîner et Dans la chaleur de la nuit et au plus fort du mouvement des droits civiques en 1964, il est devenu le premier homme noir à remporter l’Oscar du meilleur acteur. Pendant le Mois de l’histoire des Noirs, Oprah Winfrey s’ouvre à Kevin Frazier, de l’ET, sur l’héritage de l’acteur de 94 ans et sur la manière dont il a jeté les bases pour elle-même et pour beaucoup d’autres dans l’industrie.

«Quand je vous le dis profondément, je pourrais commencer à pleurer tout de suite, j’ai été profondément, profondément, sincèrement ému par ce moment», dit Winfrey, en revenant sur la victoire historique aux Oscars de Poitier pour Lilies of the Field. À l’époque, le futur animateur de talk-show n’avait que 10 ans. «On nous appelait des gens de couleur à l’époque. [Et] je n’avais jamais vu un homme de couleur ressembler à ça ou se présenter comme ça. Et j’ai juste pensé que s’il pouvait faire ça, je me demande ce que je pourrais faire.

Elle ajoute: «Et parce qu’il a fait cela, j’ai pu faire ce que j’ai pu faire dans le monde, et tous les autres Noirs qui ont suivi. Cela s’est produit uniquement parce qu’il était capable non seulement de faire cela, mais d’être cela. C’est ce qu’il représentait: sa dignité, son intégrité, sa présence, sa grâce, son sens de l’honneur, le choix de personnages qui ne font que faire et le choix de rôles qui allaient refléter le meilleur de ce qu’une personne noire pourrait être dans le monde.

Avant sa victoire aux Oscars, les performances révolutionnaires de Poitier au cinéma comprenaient The Defiant Ones, Porgy and Bess, A Raisin in the Sun et Paris Blues. Et dans les années qui ont suivi, il a joué dans A Patch of Blue, To Sir, With Love, In the Heat of the Night et Guess Who Coming to Dinner avant de finalement passer derrière la caméra en tant que réalisateur.

Ce dernier, une comédie familiale, mettait en vedette Poitier et Katharine Houghton dans le rôle d’un couple fiancé interracial, le Dr John Wade Prentice et Joanna Drayton. Sa publication en décembre 1967 est intervenue quelques mois seulement après la décision de la Cour suprême dans Loving v. Virginia, statuant que les lois interdisant le mariage interracial étaient inconstitutionnelles.

Pour Winfrey, ce film résonne toujours avec elle aujourd’hui, notant la scène où le Dr Prentice dit: «Papa, tu es mon père. Je suis ton fils. Je t’aime. Je l’ai toujours fait et je le ferai toujours. Mais vous vous considérez comme un homme de couleur. Je me considère comme un homme.

«C’est qui il est. C’est l’un de mes favoris parce que je sais que c’est l’essence même de qui il est », dit-elle, ajoutant qu’elle aime aussi To Sir, With Love et Lilies of the Field. «À l’époque – oui, à l’époque – quand Sidney Poitier était sur n’importe quoi, que ce soit Sidney Poitier ou Diana Ross et The Supremes, peu importe ce que c’était, les gens appelaient tout le monde et disaient. «Des gens de couleur! Gens de couleur, allumez le téléviseur maintenant. Des gens de couleur. « Peu importe le film dans lequel il était, nous allions le regarder. »

Alors que la majeure partie de la filmographie de Poitier ne peut être diffusée sur aucun des principaux services, ses films peuvent être loués via Apple ou Amazon. Et Winfrey recommande aux autres enfants de 10 ans de découvrir l’acteur de commencer par To Sir, With Love. Dans le film de 1967, qui traite des problèmes sociaux et raciaux dans une école du centre-ville, Poitier incarne Mark Thackeray, un immigrant guyanais britannique au Royaume-Uni qui prend un emploi d’enseignant dans une école de l’East End de Londres en attendant l’approbation sur un emploi d’ingénieur pour lequel il a postulé.

« Je pense qu’un enfant de 10 ans qui débuterait avec To Sir, With Love serait vraiment bien », dit Winfrey, ajoutant: « Je pense que permettre aux jeunes de voir ses premiers travaux, mais surtout de lire son livre, This Life , ou lisez son livre, La mesure d’un homme, où il parle de la mesure d’un homme, c’est sa volonté d’honorer et de prendre soin de sa famille et c’est ce qu’il croyait en termes de rôles qu’il a pris et aussi de son et comment il a vécu sa vie en tant que représentant de «Je suis le fils de Reginald Poitier».

Étant quelqu’un qui était conscient de sa réputation et de la façon dont son travail se reflétait sur lui-même et sa famille, Poitier a refusé un premier rôle au cinéma en raison de la façon dont il dépeignait le personnage et sa relation avec sa fille.

«Il ne pensait pas que jouer un concierge était une mauvaise chose, mais la fille du concierge dans cette scène particulière a été assassinée et le corps jeté sur la pelouse. Et dans le scénario, il n’avait aucun recours en tant que père pour dire quoi que ce soit à ce sujet », se souvient Winfrey. «Et il n’accepterait pas le rôle. Il a dit qu’il était le fils de Reginald Poitier et que Reginald ne permettrait pas que cela arrive à un de ses enfants.

Revenant sur sa filmographie et ce que Poitier a accompli en tant qu’acteur, en particulier pendant le mouvement des droits civiques, Winfrey souligne que «sous la surface de tout son travail, sous-jacent à tout son travail se trouvait le cri, le plaidoyer pour le travail vers la justice raciale dans le monde d’une manière qui lui a permis d’humaniser les Noirs.

Poitier, poursuit Winfrey, est la personne qui a ouvert la porte aux Noirs à Hollywood et à l’écran, du cinéma à la télévision. «Son être et sa présence dans le monde – non seulement en tant qu’acteur mais en tant que père et en tant qu’être humain – ont jeté les bases de personnes comme moi et des générations à venir qui bénéficieront de son travail», dit-elle. « Il n’y aurait pas de Kevin Frazier, assis sur Entertainment Tonight sans Sidney Poitier … Nous faisons partie de la chaîne mais il était le premier maillon. »

Alors que Winfrey connaît désormais Poitier depuis de nombreuses années, qui s’est transformée en appels hebdomadaires, elle a inventé «Dimanches avec Sidney», elle dit que c’est l’une des plus grandes joies de sa vie, en particulier pour la version d’elle-même âgée de 10 ans. «[J’ai] non seulement pu le rencontrer, mais aussi le connaître de telle manière qu’il a amélioré ma vie», se réjouit-elle. « Alors, je veux dire, aimez-le, aimez-le simplement. »

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