Ebene Magazine – Microsoft s’associe à Cruise sur des voitures autonomes et investit 2 milliards de dollars

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Ebene Magazine - Microsoft s'associe à Cruise sur des voitures autonomes et investit 2 milliards de dollars

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Microsoft s’associe à Cruise, la filiale autonome de General Motors, pour aider à accélérer la commercialisation de véhicules autonomes. Le géant du logiciel contribue également à un nouvel investissement en actions de 2 milliards de dollars pour Cruise, avec les précédents investisseurs Honda et GM, portant la valorisation de la société audiovisuelle à 30 milliards de dollars.

Microsoft et Cruise entrent « dans une relation stratégique à long terme » – bien que le partenariat ne soit pas exclusif. Il s’agit du premier partenariat de Microsoft avec une entreprise de véhicules autonomes. Dans le cadre de cet accord, Cruise utilisera Azure, la plate-forme de cloud computing de Microsoft, pour accélérer le processus de génération de revenus grâce à sa flotte de véhicules autonomes. Pour sa part, Microsoft tirera parti de sa relation avec Cruise pour se développer davantage dans le secteur des transports.

«Les progrès de la technologie numérique redéfinissent tous les aspects de notre travail et de notre vie, y compris la façon dont nous transportons les personnes et les biens», a déclaré le PDG de Microsoft, Satya Nadella, dans un communiqué. «En tant que cloud préféré de Cruise et de GM, nous appliquerons la puissance d’Azure pour les aider à évoluer et à intégrer le transport autonome.»

Cruise a démontré un talent impressionnant pour la collecte de fonds au cours des dernières années, bien qu’il soit considéré comme à la traîne de son principal rival Waymo en termes de réalisations techniques. En 2018, Cruise a obtenu un investissement de 2,25 milliards de dollars du SoftBank Vision Fund. Plus tard cette année-là, GM s’est associé à Honda pour concevoir une voiture autonome spécialement conçue à cet effet. Le constructeur automobile japonais a déclaré qu’il consacrerait 2 milliards de dollars à l’effort sur 12 ans, y compris un investissement en capital de 750 millions de dollars dans Cruise. En 2019, Cruise a obtenu un investissement de 1,15 milliard de dollars de GM, SoftBank, Honda et T.Rowe Price Group. Ce dernier investissement valorisait Cruise à 19 milliards de dollars.

Pendant ce temps, Waymo n’a participé qu’à une seule levée de fonds externe de 3 milliards de dollars. Mais la société Alphabet a sans doute fait plus de progrès en termes de commercialisation de sa technologie. En octobre dernier, Waymo a annoncé qu’elle commencerait à offrir des trajets aux clients payants dans ses véhicules entièrement sans conducteur sans chauffeur de sécurité à Phoenix, en Arizona.

Cruise a récemment commencé à tester pour la première fois ses véhicules entièrement autonomes à San Francisco. Mais l’entreprise n’autorise pas les non-employés à monter dans ses véhicules. La société avait prévu de lancer un service de taxi commercial en 2019, mais ne l’a pas fait, et elle ne s’est pas encore engagée publiquement à une nouvelle date.

L’année dernière, Cruise a dévoilé le Cruise Origin, un prototype de véhicule entièrement sans conducteur sans volant, sans pédales ou sans aucune commande généralement associée à la conduite humaine. Le véhicule, qui entrera en production dans l’usine GM de Detroit-Hamtramck, est conçu pour être partagé par plusieurs passagers – bien qu’il reste à voir à quel point il y a de l’appétit pour les véhicules partagés dans un monde post-COVID. Cruise a récemment dévoilé un nouvel ensemble de protocoles de sécurité destinés à garder les gens à distance socialement pendant les voyages et à nettoyer le véhicule entre les tarifs.

Microsoft a été pour la plupart absent de la course au développement de véhicules autonomes parmi les grandes entreprises technologiques mondiales. Mais le géant du logiciel est toujours sur le point de tirer profit de cette technologie, en particulier en ce qui concerne la communication de véhicule à véhicule. Aujourd’hui, les réseaux de voitures connectées ingèrent un déluge d’informations numériques, y compris des fonctions avancées d’assistance au conducteur comme le freinage automatique, le régulateur de vitesse adaptatif et l’assistance au maintien de voie. Bientôt, cette information sera l’épine dorsale de l’autonomie.

Microsoft a travaillé discrètement dans les coulisses pour créer une plate-forme de véhicule connecté au-dessus de son système cloud Azure. Renault Nissan a été le premier à s’y engager en janvier 2017. Volkswagen a signé en octobre 2018.

Cela représente également un changement pour General Motors. Depuis 2011, GM utilise la messagerie électronique et la suite d’applications de Google pour ses 100 000 employés. Mais maintenant, GM, qui est le plus grand constructeur automobile en Amérique du Nord, travaillera avec Microsoft pour ses besoins de cloud computing.

Ref: https://www.theverge.com

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