Ebene Magazine – Man City mène une émeute contre Crystal Palace pour prendre la deuxième place de la Premier League

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Ebene Magazine - Man City mène une émeute contre Crystal Palace pour prendre la deuxième place de la Premier League

City 4-0 Palace: Il y a eu un doublé surprise des Stones et des frappes étonnantes de Gundogan et Sterling

Tout le discours portait sur le match à Anfield, mais c’est exactement ce que Manchester City aime.

L’équipe de Pep Guardiola a passé les dernières semaines et les derniers mois à l’extérieur de cette course au titre la plus ouverte des championnats de Premier League, traquant les premiers pionniers et récoltant constamment des points.

Maintenant, après deux buts de John Stones, une frappe sublime d’Ilkay Gundogan et un coup franc de Raheem Sterling ont assuré une belle victoire 4-0 sur Crystal Palace, ils sont en mesure de prendre le commandement.

Guardiola et ses joueurs savaient qu’ils seraient en mesure de rattraper le terrain perdu sur au moins un de leurs challengers au titre quel que soit le résultat entre Liverpool et Manchester United, mais le match nul et vierge leur a offert une opportunité de gagner sur les deux.

City s’est hissé au deuxième rang – au-dessus des champions en titre – et à deux points des leaders avec un match en main, pour être joué contre Aston Villa à domicile mercredi soir. Une victoire les placera en tête de liste.

Ce sont bien sûr encore les tout premiers jours. Bien que ce soit à la mi-janvier, City n’a disputé que 17 matchs – même pas à la moitié de sa propre campagne de championnat.

Mais de tous les prétendants, ils deviennent rapidement les plus convaincants. Cette victoire a étendu leur invaincu à neuf matchs, dont sept victoires et six draps propres.

Ce n’était pas acquis. Palace avait pris des points lors de voyages consécutifs à l’Etihad, dont une superbe victoire 3-2 sur ce terrain à la fin de 2018.

Mais Guardiola n’avait jamais disputé trois matches de championnat consécutifs à domicile sans battre un adversaire dans sa carrière de manager et l’équipe de Roy Hodgson ne pouvait pas entrer dans l’histoire ici, à cet égard.

Pourtant, il a fallu un certain temps à City pour commencer, avec un seul tir sur le but de Vicente Guaita dans les 23 premières minutes alors que Palace creusait.

Le plan de Hodgson de rester ferme, frustré et menaçant pendant la pause avait bien fonctionné lors des deux derniers voyages, après tout. Mais sans Wilfried Zaha – porté disparu après avoir été frappé contre Arsenal – il lui manquait un retrait menaçant.

Et dans tous les cas, tout le monde a un plan jusqu’à ce qu’il joue contre Kevin De Bruyne. L’influence du Belge sur le jeu s’est accrue avec une menace constante et progressive au cours de la première demi-heure jusqu’à ce que la 100e passe décisive de sa carrière à City arrive finalement.

C’était l’un de ses meilleurs – un coup croisé avec l’extérieur de son pied droit, envoyant le ballon sur une trajectoire méchante et imprévisible.

Alors que la défense de Palace paniquait, Stones se leva devant James Tomkins pour passer devant le plongeur Vicente Guaita. Quatre ans et demi après son arrivée d’Everton, c’était son premier but en championnat pour City. Il n’aurait pas à attendre si longtemps sa seconde.

Avant cela cependant, Gundogan établissait la lumière du jour. Lorsque Palace n’a pas réussi à dégager ses lignes sur un corner de De Bruyne, le milieu de terrain de City s’est disputé la possession en bordure de la zone avec Andros Townsend.

Une fois qu’il est revenu avec le ballon, il a ouvert son pied droit et plié le ballon dans le coin supérieur droit. C’était le troisième but de Gundogan en quatre matches de championnat – reflétant son nouveau rôle plus aventureux dans le système de Guardiola.

Le deuxième de Stones était celui d’un braconnier chevronné, se nourrissant de restes à l’intérieur de la surface de réparation. Lorsque son partenaire central Ruben Dias a eu une tête battue par Guaita, Stones était sur place pour balayer le rebond avec son pied gauche.

Remarquablement, il était parti pour un triplé parfait, mais cela n’a pas empêché Sterling d’assumer tardivement les fonctions de coup franc. N’ayant pas réussi à convertir de 12 verges dans le temps d’arrêt contre Brighton, il a rendu cette opportunité facile, guidant le ballon hors de portée de Guaita depuis le bord de la surface.

Si City passait sous le radar avant, ils ne le sont pas maintenant. Avec la défense résolue, l’attaque s’améliorant et le début de saison difficile derrière eux, Guardiola et ses joueurs commenceront à se demander ce que le reste de la campagne leur réserve.

Il reste un long chemin à parcourir, mais City va incontestablement dans la bonne direction.

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