Ebene Magazine – Les soleils et le jazz jouent tous les deux un rôle dans le jeu de la saison de la NBA

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Et dans les dernières secondes, alors que le sort du match de saison régulière le plus important de l’année est toujours en jeu, le joueur le plus âgé sur le terrain arrive en grand.

Nous sommes en avril, à peu près au moment où les séries éliminatoires de la NBA pré-COVID commencent habituellement, il était donc normal qu’il y ait une atmosphère de post-saison à Phoenix mercredi soir. Les Jazz and Suns sont entrés dans le match avec les deux meilleurs records de la NBA, et après que Phoenix ait remporté une victoire de 117-113 en prolongation, personne n’était à l’écoute de ce drame télévisé national qui doutait que l’un ou l’autre soit digne d’eux.

Celui-ci avait un peu de tout. Voulez-vous le pouvoir des étoiles? Que diriez-vous de Mitchell (41 points) et Booker (35), deux All-Stars de 20 ans qui se battent comme Ali et Frazier. C’est le tirage de Mitchell à la fin du quatrième quart qui a propulsé le match en prolongation. Ce sont les sept points de Booker dans la période supplémentaire qui ont propulsé la fin de Phoenix.

Que diriez-vous de jouer au bon grand homme? Rappelez-vous quand les gros hommes costauds étaient considérés comme une race mourante? Quand des gars comme DeAndre Jordan et Clint Capela étaient l’avenir? Aujourd’hui, deux des meilleurs candidats MVP (Nikola Jokic, Joel Embiid) sont surdimensionnés de sept pieds et Gobert termine sa meilleure saison.

Gobert est bien qualifié, un All-Star avec deux trophées de joueur défensif de l’année sur son manteau. Mercredi, il a joué comme un seul, remplissant la feuille de statistiques de 16 points, 18 rebonds et trois blocs. Ayton, âgé de 22 ans, a battu Gobert au score (18) tout en abaissant 12 rebonds – sept sur le verre offensif. Au début du match, Chris Paul a sauté sur Ayton pendant un temps mort («lui criait dessus», dit Williams) exhortant Ayton à être plus agressif pour les balles lâches. Ayton a répondu en marquant huit points de deuxième chance.

Et qu’en est-il de Paul? Le futur gardien de 36 ans a soumis une ligne de statistiques de 29 points, neuf passes et 17 plus, mercredi soir. Ses deux lancers francs dans les dernières secondes de la prolongation ont scellé le match. Phoenix était sur le point de rejoindre les rangs des prétendants à la NBA la saison dernière, quand une course de 8-0 dans la bulle a failli se terminer par une place en séries éliminatoires. Paul a suralimenté ces ambitions. Ses chiffres offensifs sont égaux ou supérieurs aux niveaux observés à son apogée. Il reste un solide défenseur du périmètre. Et dans les moments tendus d’un match serré, il y a peu de joueurs plus à l’aise.

«Partout où il va, il aide une équipe», a déclaré Williams. «En fin de compte, vous ne trouverez peut-être personne de meilleur que Chris Paul.»

Il a aidé Booker. Mercredi, Booker a rappelé sa première rencontre avec Paul, en Californie, où un groupe d’adolescents (Booker, Karl-Anthony Towns et D’Angelo Russell) s’entraînait avant le repêchage. Paul est venu et a travaillé avec eux. Après, il les a invités tous les trois chez lui. Il a offert des conseils. Il a partagé des histoires. Six ans plus tard, dit Booker, les deux ont des conversations similaires. «Nous [parlons] de compétition, de jouer au plus haut niveau», a déclaré Booker. «Il a accompli une longue liste de choses.»

Avec plus à venir. Il y aura une tentation de classer un Lakers à pleine puissance comme favoris de la conférence, ce qui est compréhensible. Il y en aura qui classeront les Clippers juste derrière eux. Mais Phoenix et l’Utah ont montré mercredi qu’ils ne sont pas seulement des menaces de saison régulière. Les Suns possèdent une puissance de feu sérieuse en zone arrière et une ancre défensive au milieu. «Tout le monde a un emploi dans cette équipe», a déclaré Ayton. «[Les adversaires] doivent choisir leur poison.» L’Utah joue une défense avare, lance (et fait) une tonne de trois et a une superstar à Mitchell qui semble prête pour cette prochaine grande étape.

Ils devront le prouver, bien sûr. En mai, quand Booker pourrait regarder Kawhi Leonard. En juin, lorsque Mitchell pourrait venir sneaker à sneaker avec LeBron James. Entre-temps, la confiance des deux côtés grandit. «Nous ne nous baissons pas lorsque l’adversité frappe», a déclaré Ayton. «C’est là que nous jouons de notre mieux.» Mike Conley a déclaré: «Nous devons continuer à avancer, à continuer d’apprendre.»

Et continuez à gagner. Phoenix a eu le meilleur de l’Utah mercredi soir. Ils se retrouveront à la fin du mois. Et, avec un peu de chance, en séries éliminatoires.

Phoenix a accueilli une atmosphère semblable aux séries éliminatoires tout en devançant l’Utah en prolongation mercredi, signalant que ces deux équipes pourraient être prêtes pour des séries éliminatoires profondes.

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Ref: https://www.si.com

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