Ebene Magazine – Les Celtics de Boston atteignent leur apogée quand cela compte le plus

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L’attaquant des Boston Celtics Jayson Tatum réagit alors que le buzzer retentit et les Celtics battent les Portland … [] Trail Blazers dans un match de basket NBA à Portland, Oregon, le mardi 13 avril 2021. Les Celtics ont gagné 116-115. (Photo AP / Steve Dykes)

Les Celtics avaient une fiche de 8-3 à leurs 11 premiers matchs cette saison. C’était un début prometteur pour ce qui était censé être une campagne non conventionnelle, mais les choses se sont rapidement détériorées. Après avoir battu les Wizards de Washington pour s’améliorer à 7-3, Boston a été frappé par de nombreuses absences du protocole de santé et de sécurité, ce qui a forcé le report de ses trois prochains matchs. Les deux mois et demi suivants ont été tout sauf harmonieux.

L’étirement rocheux de Boston a laissé des questions sur la détermination, les efforts et l’engagement général de cette équipe sur le terrain. Je serai le premier à admettre que j’étais aussi bas que quiconque dans ce groupe. La date limite des échanges a vu les Celtics quitter leur centre de départ, Daniel Theis, dans un mouvement effectué uniquement pour les faire passer en dessous de la taxe de luxe. Du bon côté des choses, ils ont amené Evan Fournier, qui a fourni un coup de pouce infaillible au plafond offensif de Boston. Mais avec la performance décevante sur le terrain et la flexibilité limitée du plafond salarial au cours des prochaines années, il était difficile d’être positif. Cette dernière préoccupation persiste certainement, mais à court terme, les Celtics semblent avoir redressé le navire sur le court.

Vainqueur de sept de ses huit derniers matchs, Boston joue avec ce qui ressemble à une nouvelle vie. Leur énergie est presque incomparable par rapport à ce qu’elle était il y a environ un mois, tandis que l’engagement accru du côté défensif a considérablement augmenté le plancher de cette équipe. En attaque, Boston déplace le ballon – ce qu’il n’a pas fait pendant de longues périodes stagnantes de cette saison – ce qui a visiblement aidé le haut de la liste à trouver un rythme à cette extrémité du sol. À environ quatre semaines de la fin de la saison, les Celtics atteignent leur rythme juste au bon moment.

Boston a une chance relativement favorable de se tailler une place en tant que tête de série n ° 4 de la Conférence Est au cours des prochaines semaines. Les Celtics se sont retrouvés à égalité avec les Hawks d’Atlanta pour cette quatrième place avec leur victoire sur les Lakers jeudi soir. Les Charlotte Hornets, autrefois une menace au milieu de la conférence, en ont perdu trois de suite après qu’une série de blessures a décimé toute puissance de feu offensive qu’ils avaient autrefois. Alors qu’ils continuent inévitablement de glisser, il semble que les trois prétendants les plus probables pour les têtes de série n ° 4 et 5 soient les Celtics, Hawks et Miami Heat.

Le reste du calendrier des Celtics devrait les mettre dans une bonne position alors qu’ils se dirigent vers les séries éliminatoires. Seuls six de leurs 16 matchs restants se déroulent contre des équipes avec des records supérieurs à 0,500. Non, cela ne veut pas dire qu’ils feront une course parmi les trois premiers, mais ce n’est pas le but. Ce qu’il faut retenir ici, c’est que cette équipe a rebondi et a maintenant une chance de s’asseoir dans une bien meilleure position d’après-saison qu’il n’y paraissait. Ils ont répondu – quelque chose qui semblait impossible à différents moments cette saison. Les signes de vie que nous voyons à Boston sont positifs dans une année où cela ressemblait à une équipe de play-in pendant de longues périodes de matchs. La résolution susmentionnée devrait constituer une victoire en soi.

En gardant tout cela à l’esprit, cependant, les Celtics restent à l’extérieur en regardant les équipes d’élite de la Conférence de l’Est. Les Brooklyn Nets, les Milwaukee Bucks et les Philadelphia 76ers sont dans une ligue à part en ce moment, et cela ne changera probablement pas cette saison. Cela ne va pas complètement amortir le récent redressement des Celtics, mais cela devrait tempérer un peu les attentes. Même si j’étais probablement trop bas dans cette équipe il y a deux mois, nous ne devrions pas aller trop haut car ils évoluent dans la direction opposée, surtout lorsque vous regardez les choses dans leur ensemble.

Cette équipe peut encore s’améliorer, car Fournier reviendra idéalement à un moment donné la semaine prochaine. Romeo Langford continue de trouver son rythme et devrait servir de pièce de rotation précieuse avec sa polyvalence défensive, surtout si l’on considère le manque de profondeur d’aile de Boston avant son retour et l’ajout de Fournier. Malgré le swing positif, leur marge d’erreur reste faible. Un retour du bug des blessures pourrait rapidement faire dérailler cette équipe. C’est une pensée malheureuse, mais qui est pertinente au milieu de cette saison marquée par les blessures.

Encore une fois, si tout se passe bien, cette équipe n’est toujours pas au même niveau que les Nets, Bucks et 76ers. Oui, les Celtics ont détenu l’avantage en séries éliminatoires contre Philadelphie dans le passé, et cet élément psychologique est sans aucun doute pertinent. Mais la défense des 76ers a été extrêmement impressionnante cette saison, et avec une formation en bonne santé, ils devraient être en mesure de remporter une série potentielle de sept matchs contre Boston. Les Celtics peuvent-ils faire du bruit? Bien sûr, ils le peuvent. Jayson Tatum joue actuellement au niveau All-NBA et Jaylen Brown a eu l’air super au cours de ses cinq derniers matchs. Avec ces deux joueurs qui jouent bien, les Celtics seront difficiles pour n’importe quel adversaire, et cela s’amplifie lorsque Kemba Walker est sur son jeu.

Alors oui, le plafond des Celtics est peut-être plafonné, mais avec une santé accrue, entre autres, il semble y avoir beaucoup plus de points lumineux que nous ne l’aurions supposé. Je me suis trompé à propos de cette équipe et ça fait du bien de me tromper car cette version des Celtics est nettement plus amusante à suivre. Le temps nous dira ce que ce groupe rajeuni fait avec son temps limité.

Chris Grenham couvre les Celtics de Boston avec une orientation vers les questions de repêchage de la NBA. Il a couvert les Celtics, la NBA et le basket-ball universitaire depuis 2015, écrivant auparavant pour

Chris Grenham couvre les Celtics de Boston avec une orientation vers les questions de repêchage de la NBA. Il a couvert les Celtics, la NBA et le basket-ball universitaire depuis 2015, écrivant auparavant pour NESN, SB Nation et CLNS Media.

Ref: https://www.forbes.com

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