Ebene Magazine – Le Yémen condamne le manque de financement des donateurs internationaux alors que le Royaume-Uni réduit son aide

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Ebene Magazine - Le Yémen condamne le manque de financement des donateurs internationaux alors que le Royaume-Uni réduit son aide

Les Yéménites et les organisations humanitaires ont condamné le manque de financement des donateurs internationaux pour le Yémen – y compris la décision du gouvernement britannique de réduire d’environ 50% de son soutien aux efforts humanitaires – comme une «condamnation à mort» pour les personnes souffrant de la guerre civile dans le pays.

L’ONU espérait lever 3,85 milliards de dollars (2,76 milliards de livres sterling) auprès de plus de 100 gouvernements et donateurs lors d’une conférence virtuelle d’annonces de contributions lundi pour éviter une famine généralisée dans la pire crise humanitaire du monde, mais a reçu 1,7 milliard de dollars – moins de la moitié – dans ce que l’ONU le secrétaire général a qualifié de «résultat décevant». Le montant total recueilli lors de la conférence de l’année dernière était inférieur de 1,5 milliard de dollars à ce qui était demandé.

«Des millions d’enfants, de femmes et d’hommes yéménites ont désespérément besoin d’aide pour vivre. Réduire l’aide est une condamnation à mort », a déclaré António Guterres dans un communiqué.

Le chiffre promis était inférieur à celui reçu par l’ONU en 2020, lorsque les dons ont été touchés par le ralentissement du coronavirus, et 1 milliard de dollars de moins que ce qui avait été promis lors de la conférence de 2019, a-t-il ajouté.

Le Royaume-Uni, qui est intimement impliqué dans le conflit au Yémen en tant que principal fournisseur et partisan de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite et les Emirats dans la guerre, a été particulièrement critiqué par les agences humanitaires et les personnalités politiques pour avoir réduit l’aide tout en poursuivant les ventes d’armes.

La Grande-Bretagne a promis 87 millions de livres sterling lors de l’événement de lundi – 54% du don de 160 millions de livres sterling de l’année dernière et seulement 40% du financement total fourni par le Royaume-Uni en 2020.

Andrew Mitchell, l’ancien secrétaire au développement international, a déclaré: «Le gouvernement avait pris une décision inimaginable… au milieu d’une pandémie mondiale. La Grande-Bretagne est le [porte-plume] à l’ONU sur le Yémen, mais cette décision condamnera des centaines de milliers d’enfants à la famine.

Des rapports ont émergé plus tôt cette année selon lesquels le Royaume-Uni prévoyait de réduire le budget légalement mandaté de 0,7% du revenu national pour les projets d’aide étrangère, une mesure qui, selon les diplomates et les experts, se traduirait par une réduction de 50 à 70% du financement et un «coup de fouet». »Pour les personnes les plus pauvres du monde.

Mitchell a appelé le gouvernement à présenter les votes prévus à la Chambre des communes sur la légalité des coupes, prédisant que l’impact de la décision du Yémen «ramènerait la réalité» des propositions et que les ministres auraient du mal à imposer les changements au Parlement.

Les ministres ont reconnu qu’ils devaient organiser un vote à la Chambre des communes pour que la réduction proposée de l’aide de 0,7% à 0,5% du revenu national brut soit légale, bien que Boris Johnson tente d’empêcher un vote avant d’accueillir le G7 en juin.

Les racines de la guerre civile au Yémen résident dans le printemps arabe. En 2011, des manifestants pro-démocratie sont descendus dans la rue pour tenter de forcer le président, Ali Abdullah Saleh, à mettre fin à son règne de 33 ans. Il a répondu par des concessions économiques mais a refusé de démissionner.

Après la mort des manifestants aux mains de l’armée dans la capitale Sana’a, il s’est ensuivi un accord négocié au niveau international pour transférer le pouvoir au vice-président, Abd Rabbu Mansour Hadi.

Cependant, le gouvernement de Hadi était considéré comme faible et corrompu, et ses tentatives de réformes constitutionnelles et budgétaires ont été rejetées par les rebelles houthis du nord. Ils ont capturé la capitale, forçant Hadi à fuir finalement à Riyad.

En mars 2015, une coalition dirigée par l’Arabie saoudite est intervenue au nom du gouvernement internationalement reconnu de Hadi contre les rebelles houthis. La guerre est largement considérée comme ayant transformé un pays pauvre en catastrophe humanitaire.

Au fil des années, la situation sur le terrain est devenue de plus en plus complexe. En septembre 2019, les champs pétrolifères saoudiens d’Abqaiq et de Khurais ont été attaqués par voie aérienne. Les Houthis ont revendiqué le mérite, mais l’Arabie saoudite et les États-Unis ont accusé l’Iran d’être derrière les attaques. Le conflit a été considéré comme faisant partie de la lutte de pouvoir régionale entre l’Arabie saoudite sous domination sunnite et l’Iran sous domination chiite.

Des militants locaux d’Al-Qaïda dans la péninsule arabique et d’un groupe affilié à l’État islamique ont tous deux profité de l’occasion pour s’emparer du territoire au Yémen. En août 2019, le Conseil de transition du Sud, qui était jusqu’alors considéré comme un allié soutenu par les Émirats arabes unis, a tenté de se séparer du Yémen, déclenchant un conflit avec les forces dirigées par l’Arabie saoudite. Les EAU ont maintenant affirmé s’être retirés du conflit.

L’Arabie saoudite s’attendait à ce que sa puissance aérienne écrasante, soutenue par la coalition régionale et avec le soutien du renseignement et de la logistique du Royaume-Uni, des États-Unis et de la France, puisse vaincre l’insurrection houthie en quelques mois. Au lieu de cela, il a déclenché la pire catastrophe humanitaire au monde, avec 80% de la population – plus de 24 millions de personnes – ayant besoin d’assistance ou de protection et plus de 90 000 morts. L’organisation caritative Save the Children a estimé que 85000 enfants atteints de malnutrition aiguë sévère pourraient être morts entre 2015 et 2018.

Les installations médicales ont été dévastées par des années de guerre. Le pays a dû faire face non seulement à la pandémie de coronavirus, mais également à la plus grande épidémie de choléra jamais enregistrée, avec plus de 2 millions de cas enregistrés. Le bureau de l’ONU pour la coordination des affaires humanitaires a averti que plus de 16 millions de personnes au Yémen souffriraient de la faim cette année, avec déjà un demi-million vivant dans des conditions proches de la famine.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que l’engagement de 87 millions de livres sterling pour le Yémen contre un total de 164 millions de livres sterling promis par le gouvernement lors de la même conférence l’année dernière, mais qu’en 2020-2021, le gouvernement a fourni un total plus élevé de 214 millions de livres sterling.

La chance que le Royaume-Uni augmente son engagement total cette année, cependant, est moins probable en raison des coupes générales dans la programmation de l’aide britannique. Si les 87 millions de livres sterling ne sont pas augmentés, ce serait le montant annuel le plus bas fourni depuis 2015.

Un travailleur humanitaire yéménite coordonnant les programmes de distribution alimentaire, qui a demandé au Guardian de ne pas utiliser son nom pour protéger le travail de son organisation, a déclaré: «Il est difficile de décrire à quel point la situation au Yémen est déchirante en ce moment. Nous avons déjà subi des coupes d’aide depuis le début de 2020 qui ont contribué à mettre 16 millions de personnes dans la faim. C’est la moitié de la population totale. Des enfants meurent tous les jours ici. Ce n’est pas une décision morale d’abandonner le Yémen. »

La guerre civile au Yémen a éclaté en 2014 lorsque les forces rebelles houthies ont pris le contrôle de la capitale, Sana’a, conduisant le gouvernement reconnu par l’ONU à fuir vers l’Arabie saoudite voisine.

Une campagne menée par l’Arabie saoudite et les Emirats pour chasser les Houthis soutenus par l’Iran a été vivement critiquée pour les bombardements aveugles d’infrastructures civiles. Le blocus par la coalition des frontières du Yémen a laissé 80% de la population dépendante de l’aide pour survivre et a contribué à la crise de la faim ainsi qu’à l’épidémie de choléra et d’autres maladies infectieuses.

Joe Biden a déclaré que les États-Unis mettraient fin à leur soutien à l’offensive saoudienne – une importante réinitialisation de la politique étrangère après des allégations selon lesquelles Donald Trump aurait fermé les yeux sur les violations flagrantes des droits de l’homme commises par les monarchies du Golfe au Yémen.

Dans une différence marquée par rapport aux réductions de l’aide de Trump, l’administration de Biden a annoncé 191 millions de dollars pour la programmation de l’ONU au Yémen lors de la conférence de lundi, portant son financement total pour les projets humanitaires dans le pays à 350 millions de dollars pour 2021.

Le changement de position aux États-Unis a conduit à une surveillance accrue des réductions d’aide prévues par le Royaume-Uni et de la vente d’armes destinées à être utilisées dans le conflit au Yémen. La Grande-Bretagne a suspendu les ventes d’armes à la coalition en réponse à une ordonnance du tribunal en 2019, mais les a reprises l’année dernière, autorisant l’exportation de près de 1,4 milliard de livres d’armes à Riyad au cours du trimestre après le redémarrage des ventes. L’Arabie saoudite représente 40% du volume des exportations d’armes britanniques entre 2010 et 19.

Laurie Lee, directrice générale de Care International, a déclaré: «Dans la pire catastrophe humanitaire au monde, [l’engagement réduit de la Grande-Bretagne] retirera une aide vitale à un quart de million de personnes au bord de la famine. Une famine causée par la guerre. Une guerre rendue possible par les ventes d’armes au Royaume-Uni. »

Kevin Watkins, directeur général de Save the Children UK, a déclaré: «C’est l’une des premières illustrations des conséquences dévastatrices dans la vie réelle de la décision du Royaume-Uni d’abandonner son engagement de consacrer 0,7% de son RNB [revenu national brut] à l’aide. , et nous espérons que le gouvernement repensera de toute urgence cette décision à temps pour éviter des conséquences tragiques pour les enfants les plus vulnérables du monde.

Le déficit de la conférence des Nations Unies sur les promesses de dons de l’année dernière a été causé en grande partie par des coupes dans le financement des pays riches du Golfe.

Alors que la nouvelle administration américaine a exprimé une forte volonté de relancer les efforts diplomatiques pour mettre fin au conflit au Yémen, la crise humanitaire et les combats sur le terrain se sont régulièrement aggravés en 2020 et au début de 2021.

Marib, une province centrale riche en pétrole auparavant considérée comme un havre de paix pour ceux qui fuyaient les combats dans d’autres régions du pays, fait face à une offensive brutale des Houthis depuis février.

La coalition dirigée par l’Arabie saoudite a intensifié les frappes aériennes contre les positions rebelles dans les bastions houthis du nord du Yémen en représailles.

Ref: https://www.theguardian.com

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