Ebene Magazine – Le procès de deux vétérans accusés du meurtre d’un chef de l’IRA s’effondre

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Deux anciens parachutistes accusés du meurtre d’un dirigeant officiel de l’IRA ont été officiellement acquittés après que les procureurs n’aient présenté aucun autre élément de preuve lors de leur procès.

Le procès des anciens combattants à Belfast Crown Court s’est effondré après que le ministère public a confirmé qu’il ne ferait pas appel de la décision du juge O’Hara d’exclure les déclarations des ex-soldats au sujet de la fusillade de Joe McCann en 1972.

C’était le premier procès depuis plusieurs années qui impliquait des accusations contre d’anciens militaires ayant servi dans le conflit en Irlande du Nord.

Quatre autres affaires impliquant des poursuites contre des anciens combattants sont au stade de la mise en état devant les tribunaux de la région.

M. McCann, 24 ans, a été abattu par des parachutistes alors qu’il tentait d’échapper à l’arrestation par un policier en civil dans le quartier des marchés de Belfast en avril 1972.

Il est ensuite passé à une audience de voir-dire distincte pour déterminer si les déclarations et les entrevues données par les ex-soldats, qui ont maintenant 70 ans, seraient admissibles en preuve.

Le PPS ayant admis que le matériel était la seule preuve devant le tribunal qui pouvait être utilisée pour prouver que les soldats avaient tiré sur M. McCann, sa décision de ne pas faire appel de la décision du juge signifie que l’affaire ne pouvait pas être poursuivie.

Après que l’accusation eut confirmé qu’elle ne présenterait plus d’éléments de preuve dans l’affaire, le juge O’Hara a déclaré aux accusés: «Dans les circonstances MM. A et C, je vous déclare officiellement non coupable de l’accusation de meurtre.»

Après la brève audition de mardi, les avocats des soldats ont exigé un «examen indépendant d’urgence» du traitement de l’affaire par le SPP.

Philip Barden, associé principal chez Devonshires solicitors qui représentait les soldats A et C, a déclaré que le cabinet avait présenté des observations juridiques en 2016, indiquant clairement que les preuves de leurs clients ne seraient pas recevables.

«Le stress de ces procédures sur les soldats et leurs familles ne peut être sous-estimé», a-t-il déclaré.

«C’est une poursuite qui n’aurait jamais dû démarrer. Avant d’engager les poursuites, le SPP disposait de toutes les informations pertinentes pour conclure que la preuve était manifestement irrecevable. Malgré cela, la poursuite a continué. »

Il a ajouté: «J’appelle à une enquête par un juge principal pour enquêter sur le processus de prise de décision et pour m’assurer que la décision de poursuivre ces anciens combattants n’était pas politique.»

La famille de Joe McCann doit demander au procureur général d’ouvrir une enquête sur son meurtre.

S’exprimant devant le tribunal, l’avocat de la famille Niall Murphy a déclaré: «Cette décision n’acquitte pas l’État du meurtre.

«Il a reçu une balle dans le dos alors qu’il n’était pas armé, à une distance de 40 mètres, ne présentant aucune menace. C’était plus facile de l’arrêter que de l’assassiner.

«Ils vont maintenant demander à l’actuel procureur général d’ouvrir l’enquête au cours de laquelle les soldats A et C seront obligés de comparaître, de témoigner et d’être contre-interrogés.

La fille de M. McCann, Aine, a déclaré: «Le juge avait raison d’utiliser le mot épouvantable pour décrire l’échec de l’État à tous les niveaux en relation avec le meurtre de Joe McCann.

«Le RUC a échoué, la justice pénale a échoué, non seulement dans ce cas, mais dans le cas de nombreuses autres familles.»

Le voir dire a appris que la preuve impliquant les accusés, connus au tribunal sous le nom de soldats A et C, provenait de deux sources.

La première était les déclarations qu’ils ont faites à la police militaire royale en 1972, la deuxième source était les déclarations et les réponses aux entrevues qu’ils ont données à une unité d’héritage de la police, l’Équipe des enquêtes historiques (HET), en 2010.

Cela était dû à une série de lacunes dans la façon dont ils avaient été emmenés, y compris le fait que les soldats avaient reçu l’ordre de les faire, ils n’étaient pas conduits sous caution, il n’y avait pas d’accès à une représentation juridique et la politique de l’armée de ne pas demander aux soldats de fournir un explication ou justification de leurs actions.

Cependant, les procureurs ont fait valoir que les informations contenues dans les déclarations de 1972 étaient devenues recevables parce qu’elles avaient été adoptées et acceptées par les accusés lors de leur engagement auprès de la HET en mars 2010.

Dans sa décision de vendredi dernier, le juge O’Hara a souscrit à l’affirmation de la défense selon laquelle aucune des preuves ne devrait être admise au procès.

Il a déclaré qu’il n’était pas légitime de présenter les preuves de 1972 devant le tribunal «habillé et rafraîchi avec une nouvelle couverture de 2010».

Le juge s’est demandé pourquoi le réexamen de l’affaire par la HET n’avait pas déclenché une nouvelle enquête par le service de police d’Irlande du Nord, les anciens combattants ayant été interrogés sous caution pour l’infraction spécifique de meurtre.

Les poursuites ont été engagées après que le procureur général d’Irlande du Nord ait renvoyé l’affaire au directeur des poursuites pénales en 2014 après avoir reçu les conclusions du rapport HET.

L’ancien ministre de la Défense, Johnny Mercer, a appelé le gouvernement à inclure les anciens combattants qui ont servi en Irlande du Nord dans un nouveau projet de loi visant à protéger les soldats contre les poursuites.

M. Mercer a démissionné du gouvernement en avril après qu’il soit apparu que le projet de loi sur les opérations à l’étranger n’inclurait pas les soldats ayant servi en Irlande du Nord.

S’exprimant après le verdict, il a déclaré: «Je suis ravi pour les soldats qui peuvent maintenant, espérons-le, aller vivre le reste de leur vie en paix.

«Mais le gouvernement a fait des promesses très claires, et le Premier ministre a fait des promesses très claires, sur une législation pour mettre fin à la poursuite incessante de ceux qui ont servi leur pays en Irlande du Nord.

Ref: https://www.msn.com

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