Ebene Magazine – Le parcours magique de Chorley en FA Cup un rappel de ce qui est en jeu pour les clubs hors championnat

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Ebene Magazine - Le parcours magique de Chorley en FA Cup un rappel de ce qui est en jeu pour les clubs hors championnat

Lorsqu’un club n’appartenant pas à la ligue rencontre un poids lourd de la Premier League en FA Cup, les clichés habituels ne manqueront pas de surgir.

Vous entendrez comment David est actuellement à une centaine de places sous Goliath dans la pyramide; les fans regarderont depuis la fenêtre de leur salle de bain sur un lotissement adjacent; l’avant-centre sera un facteur et on vous dira que oui, il livre toujours.

Il y aura des variations sur ces mêmes thèmes au Victory Park vendredi soir, lorsque Chorley de sixième rang de la Ligue nationale nord accueillera les loups et tentera de combler un écart de 109 places en championnat.

La bouche de but à l’extrémité de Pilling Lane est adossée à un lotissement, l’autre peut être vue du haut de l’escalier d’un terrain de loisirs. Deux supporters ont regardé la victoire au troisième tour sur Derby County, épuisé par Covid, depuis un cerisier.

Les loups, quant à eux, se heurteront à un ingénieur en ascenseurs, à un entraîneur personnel et à l’un des jeunes entraîneurs de gardien de but de Blackpool, entre autres. Les blessures signifient que l’un des étudiants du programme de bourses BTEC de Chorley peut apparaître du banc des remplaçants.

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Mais il y a aussi l’histoire du manager Jamie Vermiglio, un directeur d’école primaire à Warrington utilisant la coupe dans la classe.

«Je dis aux professeurs, faites tout ce que vous pouvez sur Chorley», a-t-il déclaré plus tôt cette semaine.

«Ils écrivent tous des articles de journaux, pratiquent la technique des interviews, ils parlent de Scotty Leather, le capitaine de Chorley. Ils ne dessinent aucune photo de lui, je leur ai dit de ne pas dessiner de photos de Scotty, mais ils écrivent sur lui. « 

Environ 30% des enfants de l’école primaire communautaire de Locking Stumps reçoivent des repas scolaires gratuits – près du double de la moyenne nationale – et leur participation aux cours depuis le début de la course a «explosé», selon leur directeur.

«Je rentre à l’école et tous les enfants en sont inspirés», a ajouté Vermiglio. « Vous ne voyez pas souvent votre directeur à la télévision et au cours des trois dernières semaines, j’ai été à la télévision plus que Ant et Dec. »

Mettez les clichés de côté et des histoires comme celle de Vermiglio – sur la façon dont une course de coupe peut avoir un effet positif modeste mais tangible sur une communauté locale – sont les raisons pour lesquelles la compétition la plus ancienne et la plus égalitaire du football anglais reste vitale.

Cette année, cependant, il est nécessaire de replacer la romance habituelle de la coupe dans un contexte plus large et plus sombre et de reconnaître que pour de nombreux clubs au niveau de Chorley, la pandémie a rendu l’avenir plus incertain que jamais.

En dessous du sixième niveau, le football est suspendu depuis le 4 janvier et il y a un sentiment que l’annulation de la saison devient rapidement inévitable. Cette semaine, la même anxiété et l’incertitude se sont glissées jusqu’aux deux niveaux les plus élevés de la non-ligue – le système de la Ligue nationale.

Cela signifie que, comme Marine au dernier tour, Chorley se lance dans la prochaine étape de leur aventure de coupe avec des doutes quant à savoir si leur campagne 2020/21 sera jouée jusqu’à la fin. Cela ne durera peut-être même pas au-delà du week-end prochain.

En octobre, les clubs de la Ligue nationale ont reçu le feu vert pour commencer la saison 2020/21 après avoir reçu une subvention de 11 millions de livres sterling dans le cadre du programme de survie du gouvernement pour protéger les sports-spectateurs pratiqués à huis clos pendant l’hiver.

La ligue a réparti cet argent de quatre manières: les clubs de l’étape 1 – le plus haut niveau national – ont reçu une somme mensuelle comprise entre 84 000 £ et 95 000 £ chacun. Ceux de l’étape 2 – les ligues régionales du Nord et du Sud, y compris Chorley – ont reçu entre 30 000 £ et 36 000 £.

La croyance parmi les clubs était que d’autres rondes de financement seraient également versées sous forme de subventions. Selon le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS), cette croyance était erronée.

Trois mois après le début de la saison la plus difficile en mémoire pour de nombreux clubs non membres de la ligue, qui a vu des différends sur la méthode de distribution des fonds et la démission du directeur général de la ligue, des éclaircissements sont finalement arrivés mercredi soir.

Les clubs ont chacun eu un vote et un choix de trois options: soit contracter eux-mêmes des prêts à 10 ans et 2% d’intérêts, laisser la ligue prendre les prêts avec les paiements de la ligue aux clubs réduits par la suite, ou suspendre la saison.

Une réunion vendredi révélera les préférences des clubs, tandis que la ligue insiste sur le fait que les rencontres de ce week-end et de la semaine suivante seront jouées.

Mais les clubs ne savent déjà pas s’ils peuvent continuer sans soutien garanti. Les Rangers de Concord, jouant dans le Sud, ont informé la ligue hier qu’ils n’avaient pas l’intention de remplir d’autres matches jusqu’à ce que de nouvelles assurances soient reçues.

La déclaration de la Ligue nationale confirmant les choix auxquels les clubs sont confrontés a été publiée alors que Vermiglio faisait encore ses tournées médiatiques, le rattrapant légèrement sur le coup, mais la situation périlleuse n’est pas trop éloignée de l’esprit de tout manager à ce niveau.

«Les clubs ne savent pas s’ils seront ici en mars ou en avril», a-t-il déclaré. « C’est dur. On nous a donné des assurances en début de saison et à ma connaissance, sans connaître tous les faits, il semble que ces assurances n’aient pas été pleinement respectées.

Vermiglio estime que Chorley a perdu jusqu’à 400 000 £ de revenus pendant la pandémie. Heureusement, les estimations approximatives des revenus générés par leur course à la coupe couvrent la grande majorité de ces pertes.

«Sans cette course, je ne pense pas que nous serions aussi positifs qu’aujourd’hui», a-t-il déclaré. «Nous ne serions probablement pas en mesure de payer les salaires après janvier.

«Maintenant, nous allons pouvoir continuer à payer les salaires, mais il y a encore un vide énorme pour tous les clubs. Nous avons la chance de pouvoir combler un peu ce trou. « 

La crise qui menace d’engloutir les clubs de la Ligue nationale peut être attribuée à la décision du DCMS de classer les deux niveaux les plus élevés hors championnat comme élite – un niveau qui, il faut le dire, est soutenu par de nombreux clubs de la Ligue nationale.

Plus généralement, c’est une conséquence de la zone grise qu’occupent les clubs à ce niveau.

Bien que vous puissiez vous attendre à ce que certains peignent Chorley comme l’équivalent du Chien et du Canard vendredi soir, c’est loin d’être le cas.

Ollie Shenton, un milieu de terrain doué sur le plan technique, était un espoir à Stoke City pendant son séjour en Premier League, faisant une apparition de haut niveau contre Manchester City en 2015 et ramenant le maillot de Frank Lampard à la maison comme souvenir.

L’arrière gauche Adam Henley a signé en novembre et est un international gallois à deux sélections qui a été inclus dans l’équipe provisoire pour l’Euro 2016. Il a peut-être joué un rôle dans le parcours historique du Pays de Galles vers les demi-finales sinon pour avoir subi une blessure auparavant. Le tournoi.

La grande majorité de l’équipe de Vermiglio a commencé sa carrière dans les clubs de la Ligue de football et a été considérée comme l’un des jeunes joueurs les plus talentueux dans leurs structures de développement respectives.

Tous se sont consacrés à devenir des professionnels et ont fini avec la meilleure chose suivante. Surtout, tous répondent également à la définition du gouvernement d’un «athlète d’élite» en tant qu’individu qui «vit de la compétition dans un sport».

Dans le même temps, le football hors championnat ne suscite pas l’intérêt de commander un contrat télévisé substantiel ou un parrainage lucratif. Les clubs existent sur l’argent pris à travers les tourniquets et lorsque ces tourniquets sont fermés, le jeu devient impossible.

C’est le lien dans lequel les clubs non membres de la ligue à travers le pays peuvent être bloqués pour une période indéfinie à moins qu’une solution ne puisse être trouvée.

Grâce à la manne de leur course à la coupe, Chorley a plus de marge de manœuvre que la plupart des autres. «Cela nous aidera», a déclaré Vermiglio. « Je ne sais pas si cela comblera totalement le vide laissé par celui-ci, mais cela a fait beaucoup pour y parvenir. »

Mais ailleurs dans la pyramide, le rêve d’une course similaire aux derniers tours de la FA Cup, l’opportunité de galvaniser une communauté locale et la chance d’entendre ces vieux clichés sur leur propre équipe se sentiront un peu plus éloignés.

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