Ebene Magazine – Le dissident de l’IRA Bobby Sands a entamé une grève de la faim mortelle ce jour-là en 1981

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Ebene Magazine - Le dissident de l'IRA Bobby Sands a entamé une grève de la faim mortelle ce jour-là en 1981

Il y a quarante ans aujourd’hui, Bobby Sands, ainsi que 22 autres détenus de la prison de Long Kesh / Maze, ont choisi de faire une grève de la faim jusqu’à ce que cinq de leurs revendications – obtenir le statut de prisonnier politique – soient satisfaites.

Sur les 23 hommes qui se sont lancés dans cette voie d’action radicale, dix en mourraient.

Une grève de la faim avait eu lieu l’année précédente, en 1980, lorsque des hommes et des femmes de la prison d’Armagh avaient fait campagne – sans succès – pour être traités comme des prisonniers politiques.

Cette fois-ci, les prisonniers ont changé de tactique, frappant progressivement, personne par personne plutôt qu’en tant que collectif, ce qui a aidé à rallier la sympathie locale, nationale, puis internationale pour leur histoire – en tant qu’insuffisants individuels face à un système déterminé à Écrase-les.

L’histoire a captivé le cœur et l’esprit de nombreux membres du public irlandais à l’époque où, à 27 ans et lors de son 66e jour consécutif sans nourriture, Bobby Sands a succombé à la famine le 5 mai 1981.

Sands est né le 9 mars 1954 à Rathcoole dans le nord de Belfast, une région à majorité loyaliste. Sa famille avait réussi à garder son catholicisme secret jusqu’au milieu des années 1960, lorsque les tensions sectaires ont commencé à bouillonner et qu’ils sont rapidement devenus une cible – les forçant à déménager alors que Bobby n’avait que dix ans.

Bien qu’ils aient toujours eu des amis protestants, le jeune Sands apprendrait à ses dépens qu’une fois qu’ils atteignaient un certain niveau, les divisions sectaires à l’échelle de la société pouvaient l’emporter sur les relations individuelles: ses amis protestants se sont détachés et il a rapidement commencé à ne s’associer qu’aux catholiques.

Au moment où il a eu 18 ans en 1972, Sands – qui avait déjà été retenu sous la menace d’une arme par des loyalistes qui l’appelaient «écume de Fenian» – a rejoint le mouvement républicain.

Il a écrit: «Ma vie s’est maintenant centrée sur les nuits blanches et les standbys évitant les Britanniques et apaisant les nerfs pour aller aux opérations. Mais les gens nous ont soutenus. Les gens ont non seulement ouvert les portes de leurs maisons pour nous donner un coup de main, mais ils nous ont ouvert leur cœur. J’ai appris que sans les gens, nous ne pourrions pas survivre et je savais que je leur devais tout.

En octobre 1972, il fut arrêté pour possession de quatre armes de poing et passa les trois années suivantes à la prison de Long Kesh – où il fut traité comme un prisonnier politique.

Après avoir été libéré en 1976, il est devenu un activiste communautaire dans la région de Twinbrook et a recommencé à travailler avec son unité locale de l’IRA.

Dans les six mois suivant sa libération, le dissident en herbe a de nouveau été arrêté après avoir été capturé par la RUC à la suite d’un attentat à la bombe et à l’arme à feu.

Malgré un interrogatoire brutal, Sands a refusé de fournir des informations autres que son nom et son adresse.

Après avoir été placé en détention provisoire pendant 11 mois, son affaire a finalement été jugée en septembre 1977, mais il a refusé de reconnaître le tribunal, comme il l’avait fait lors de son premier procès plusieurs années auparavant.

Bien que les autorités n’aient pas pu démontrer l’implication de Sands dans l’attentat à la bombe, lui et les trois autres personnes ont été arrêtés à l’époque et ont chacun été condamnés à 14 ans de prison pour possession d’une arme de poing – impliquée dans la fusillade – trouvée dans la voiture dans laquelle ils se trouvaient à l’époque.

Revenir en prison cette fois-ci serait une expérience différente pour Sands, car le statut de «prisonnier politique» des personnes accusées d’actes terroristes avait été supprimé – provoquant cinq ans de protestation de la part de prisonniers paramilitaires condamnés.

Le retrait du «statut de catégorie spéciale» par le gouvernement britannique signifiait que ces prisonniers ne bénéficiaient plus des privilèges accordés aux prisonniers de guerre, tels que le port de vêtements civils et l’exemption du travail pénitentiaire.

Ce qui a commencé en 1976 comme une manifestation générale dans laquelle les prisonniers refusaient de porter des uniformes de prison, s’est rapidement transformé en une manifestation sale en 1978, où les prisonniers ont refusé de se laver et ont répandu des excréments sur les murs de leurs cellules – autrement connu sous le nom de « descente ».

Il est vite devenu clair que le gouvernement britannique n’avait pas l’intention de maintenir un engagement antérieur de répondre à ces demandes, ce qui a déclenché une deuxième grève de la faim.

Cinq jours après que Sands ait cessé d’ingérer de la nourriture, le député républicain indépendant de Fermanagh et de Tyrone du Sud, Frank Maguire, est décédé, laissant un siège parlementaire ouvert au concours.

Lors de l’élection partielle qui a suivi, Sands s’est présenté comme le candidat du bloc anti-H et a remporté un siège – triomphant du candidat du parti unioniste d’Ulster Harry West – à la Chambre des communes britannique.

Malgré l’attention considérable des médias et du public entourant la manifestation, le Premier ministre britannique Margaret Thatcher n’était pas disposé à négocier.

«Nous ne sommes pas prêts à envisager un statut de catégorie spéciale pour certains groupes de personnes purgeant des peines pour crime», a-t-elle déclaré.

À proprement parler, les grèves n’ont donc pas atteint leurs objectifs, mais la victoire démocratique sans précédent de Sands et le martyre perçu équivalaient à une victoire de propagande considérable pour la cause républicaine.

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Ref: https://www.irishpost.com

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