Ebene Magazine – Lawrence Ferlinghetti, poète et fondateur de la librairie City Lights, décède à l’âge de 101 ans

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Ebene Magazine - Lawrence Ferlinghetti, poète et fondateur de la librairie City Lights, décède à l'âge de 101 ans

Le poète et pionnier de la contre-culture mis en examen pour avoir publié Howl d’Allen Ginsberg est devenu une icône bien-aimée de San Francisco

Lawrence Ferlinghetti, le poète, éditeur, peintre et activiste politique qui a cofondé la célèbre librairie City Lights à San Francisco et est devenu lui-même une icône de la ville, est décédé à l’âge de 101 ans.

Ferlinghetti est décédé à la maison lundi soir. Son fils Lorenzo a déclaré que la cause était une maladie pulmonaire interstitielle.

Ferlinghetti est né à Yonkers, New York en 1919. Son père est mort avant sa naissance et sa mère a été internée dans un hôpital psychiatrique, le laissant être élevé par sa tante. À l’âge de sept ans, sa tante, alors gouvernante pour une riche famille de Bronxville, s’est brusquement enfuie, laissant Ferlinghetti aux soins de ses employeurs. Après des études universitaires en Caroline du Nord, il devient journaliste en 1941, puis rejoint la marine américaine pendant la seconde guerre mondiale. Alors qu’il étudie pour son doctorat à la Sorbonne à Paris sur le GI Bill, il commence à écrire de la poésie.

De retour aux États-Unis en 1951, il a été attiré par la Californie pour repartir à zéro. «San Francisco avait un sentiment méditerranéen à ce sujet», a-t-il déclaré au New York Times. «Je sentais que c’était un peu comme Dublin quand Joyce était là. Vous pouvez vous promener dans Sackville Street et voir tout le monde de n’importe quelle importance en une seule promenade.

En 1953, il cofonde la librairie et maison d’édition City Lights avec son ami Peter Dean Martin, qui part peu après, avec pour mission de démocratiser la littérature et de la rendre accessible à tous. «Nous étions jeunes et idiots», a-t-il déclaré au Guardian en 2019. «Et nous n’avions pas d’argent.

Alors que la plupart des librairies aux États-Unis fermaient tôt et le week-end à l’époque, City Lights restait ouverte sept jours sur sept et tard dans la nuit, favorisant une communauté contre-culturelle qui attirait des gens comme Jack Kerouac et Allen Ginsberg. City Lights s’est d’abord concentré sur la vente de livres de poche, moins chers mais méprisés par l’establishment littéraire, et sur la publication de poésie, de livres décalés et radicaux comme Kerouac, Ginsberg, Paul Bowles, Gary Snyder et Gregory Corso.

En 1955, Ferlinghetti entendit le poème fondateur de Ginsberg Howl lu pour la première fois à la Six Gallery de North Beach. Le lendemain, il envoie un télégramme à Ginsberg: «JE VOUS SALUE AU DÉBUT D’UNE GRANDE CARRIÈRE. ARRÊTER. QUAND DOIS-JE OBTENIR LE MANUSCRIPT DE HOWL? » Le poème épique a été imprimé en Grande-Bretagne et expédié à San Francisco, où les copies ont été saisies. Ferlinghetti et Ginsberg ont été arrêtés pour obscénité en 1957.

«Je n’étais pas inquiet. J’étais jeune et stupide. Je pensais que je ferais beaucoup de lecture en prison et qu’ils ne me garderaient pas là pour toujours. Et, de toute façon, cela a vraiment mis le livre sur la carte », a déclaré Ferlinghetti au Guardian. Ayant déjà envoyé le poème à l’Union américaine des libertés civiles, «pour voir s’ils nous défendraient si nous étions arrêtés», l’ACLU a défendu avec succès le poème lors d’un procès qui a duré des mois. Le verdict a créé un précédent important pour réduire la censure et a annoncé une nouvelle liberté pour les livres du monde entier, tout en rendant les deux hommes célèbres dans le monde entier.

En 1958, Ferlinghetti publie sa première collection, A Coney Island of the Mind, qui se vend à plus d’un million d’exemplaires. Il a ensuite écrit plus de 50 volumes de poésie, de romans et de journaux de voyage. En tant qu’éditeur, il s’est concentré toute sa vie sur la poésie et les livres ignorés par le courant dominant, alors même que cela devenait plus difficile face à des presses géantes et à but lucratif.

Il s’est identifié comme un anarchiste philosophique, organisant de nombreux sit-in et manifestations contre la guerre à City Lights. Il considérait la poésie comme une force sociale puissante et non réservée à l’élite intellectuelle, disant: «Nous devons élever la conscience; la seule façon pour les poètes de changer le monde est d’élever la conscience de la population en général.

Au cours des décennies suivantes, Ferlinghetti est devenu une icône de sa ville. En 1978, lorsque San Francisco a été secoué par le double assassinat du maire de la ville, George Moscone et du superviseur de la ville Harvey Milk, Ferlinghetti a écrit un poème qui a été publié deux jours plus tard dans le San Francisco Examiner. Il s’intitulait An Elegy to Dispel Gloom, et il a été personnellement remercié par la ville pour avoir aidé à maintenir le calme. En 1994, une rue porte son nom, et quatre ans plus tard, il est nommé premier poète lauréat de San Francisco.

Il est resté actif dans City Lights jusqu’à la fin des années 2000, discutant avec des fans et des touristes qui sont venus juste pour rencontrer la légende. «Quand il était encore là tous les jours, réparant une ampoule ou une autre petite chose, il n’a jamais refusé quelqu’un qui voulait lui parler», a déclaré Elaine Katzenberger, l’actuelle directrice de la boutique. « Il recherchait généralement des points communs pour avoir une petite conversation avec eux. »

Bien que pour la plupart alité et presque aveugle dans ses dernières années, il est resté occupé, publiant son dernier livre, Little Boy, à l’occasion de son 100e anniversaire. Roman vaguement autobiographique, Ferlinghetti a refusé de le décrire comme un mémoire: «Je m’oppose à l’utilisation de cette description. Parce qu’un mémoire dénote un type d’écriture très raffiné.

En 2019, San Francisco a nommé le 24 mars, son anniversaire, Lawrence Ferlinghetti Day pour marquer son centenaire, avec des célébrations tout au long du mois. Dans une interview de son lit pour marquer l’occasion, il a déclaré au Guardian qu’il espérait toujours une révolution politique, même si «les États-Unis ne sont pas prêts pour une révolution … Il faudrait toute une nouvelle génération non dévouée à la glorification du système capitaliste… une génération non piégée dans le moi, moi, moi.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était fier de ses réalisations, Ferlinghetti a déclaré: «Je ne sais pas, ce mot,« fier », est tout simplement trop égoïste. Heureux serait mieux. Sauf lorsque vous vous efforcez de définir le mot heureux, alors vous avez vraiment des problèmes. « 

Ref: https://www.theguardian.com

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