Ebene Magazine – John Amos revient sur 50 ans à Hollywood

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Ebene Magazine - John Amos revient sur 50 ans à Hollywood

John Amos porte huit décennies d’histoire américaine dans son cadre robuste de 6 pieds. Même si vous ne connaissez pas son nom, vous l’avez sûrement vu à l’écran, que vous soyez un baby-boomer ou un membre de la génération Z. Sa filmographie est vaste: le Mary Tyler Moore Show. Bon temps. Racines. Venant en Amérique. L’aile ouest. Gemmes non coupées.

Et en plus d’être une encyclopédie hollywoodienne ambulante, l’acteur a également tracé le cours d’un siècle américain de bien d’autres manières, en étant l’un des premiers jeunes étudiants noirs dans des écoles majoritairement blanches après Brown v.Conseil d’éducation à jouer avec le Denver Broncos à être travailleur social à la Brooklyn House of Detention. «Je savais ce que c’était que d’être un ouvrier du bas de l’échelle; un éboueur sur un camion à dos ouvert », dit Amos. «Chaque expérience de travail que j’ai eue en tant que jeune homme, puis plus tard dans ma vie, m’a bien servi en tant qu’acteur, car elles m’ont toutes donné une expérience pratique.»

Ce mois-ci, Amos revisitera l’un de ses rôles les plus emblématiques – le magnat des hamburgers en herbe Cleo McDowell – dans Coming 2 America, la suite de la comédie bien-aimée Eddie Murphy, diffusée sur Amazon Prime à partir du 5 mars. des scènes les plus emblématiques de sa carrière et a réfléchi sur les expériences de vie qui ont eu un impact sur ces rôles – et sur l’impact que ces rôles ont eu à leur tour sur sa vie. Voici des extraits de la conversation.

Le premier rôle majeur d’Amos, à partir de 1970, était dans l’une des sitcoms les plus réussies en Amérique: le Mary Tyler Moore Show, qui a constamment attiré des notes élevées et accumulé 29 Emmys au cours de ses sept ans. Le météorologue affable et talentueux d’Amos, Gordy, était souvent l’homme hétéro de ses scènes, absorbant de manière géniale un tourbillon de singeries. Amos était également le seul membre majeur de la distribution noire de la série, une expérience qui était peut-être nouvelle pour lui dans le domaine du divertissement, mais pas dans sa vie. En tant qu’étudiant, il avait fait partie des classes inaugurales de déségrégation de deux écoles du New Jersey.

«J’avais subi ces indignités dans la vie réelle en intégrant ces deux écoles, d’avoir appris que j’étais une anomalie physique», dit Amos. « Demander aux enfants d’essuyer leur doigt le long de votre joue pour voir si le noir est parti, ou dire à propos de mon nez, » Décidément, pouvez-vous respirer à travers cette chose ou marcher à travers? «  »

Mais Amos dit que les enseignants de ces écoles ont encouragé son instinct de thespian et l’ont poussé à explorer sa créativité. Et quand il est arrivé au Mary Tyler Moore Show, il a déclaré que les acteurs et l’équipe l’avaient accueilli à bras ouverts. «C’était le paradis des acteurs», dit Amos. «Mary était une comédienne assez talentueuse, mais son point fort était vraiment sous-estimé. Ce qui aurait vraiment pu être fait passer pour une comédie pour piétons est devenu une leçon d’acteur sur la façon dont on rassemble les gens – Cloris Leachman, Mary et tant d’acteurs merveilleux et merveilleux avec du bon matériel – pour devenir presque une forme de vie. »

Même si Amos partageait un espace avec des légendes comiques, trouver un travail stable n’était pas toujours facile. «Vous pourriez cesser d’être constamment employé à un bon salaire pendant une période relativement longue et ensuite ne pas travailler pendant cinq ans», dit-il. «C’est un sentiment très décevant.»

Pour payer les factures, il a participé à de nombreux concerts dans des publicités. Une fois, une publicité de Pepsi a failli lui coûter un autre travail d’acteur: «Je me suis arrêté à l’heure du déjeuner et j’ai commencé à boire ces 16 onces de Pepsis. Après environ le troisième, je suis devenu une fontaine humaine », se souvient-il. « Quand je suis retourné au travail, je ne pouvais pas terminer la journée parce que je n’arrêtais pas d’éructer toutes les 30 secondes. »

En 1971, Amos a été invité à participer à une publicité de chant et de danse pour la chaîne de hamburgers en pleine croissance McDonalds, qui n’avait commencé à vendre le Big Mac à l’échelle nationale que trois ans auparavant. Amos avait déjà été un employé de McDonald’s dans l’un de leurs premiers avant-postes au Canada, alors il a accepté avec plaisir la publicité; près de deux décennies plus tard, il était ravi de boucler la boucle en jouant le rival de McDonald’s Cleo McDowell dans Coming to America. «Je pensais que quelque part, Dieu prouve qu’il a le sens de l’humour», dit-il.

En 1974, Amos a été jeté dans la sitcom Norman Lear Good Times, dans laquelle il a joué le patriarche de l’un des premiers ménages noirs biparentaux à la télévision sur le réseau. L’émission deviendrait une pierre de touche culturelle pour une génération, en particulier pour les téléspectateurs noirs: Alicia Keys, Rick Ross, le Wu-Tang Clan et de nombreux autres artistes ont nommé Amos ou son personnage James Evans dans leurs paroles. (Le rappeur de Detroit Royce da 5’9 « a même avoué avoir été » élevé par Gregory [son frère] et James Evans « sur » I Play Forever « ). «Cette émission était la représentation la plus proche de la réalité de la vie d’une famille afro-américaine vivant dans ces circonstances comme cela pourrait être», dit Amos.

Mais Amos se souvient également être devenu frustré par l’incongruité des écrivains blancs de la série comme Lear écrivant des histoires noires qu’il jugeait inauthentiques. «C’était bec et ongles sur ce que nous pensions être juste. Et nos convictions reposaient sur l’expérience », se souvient-il. «Moi, l’expérience de travailler et de vivre à l’époque en tant qu’Afro-Américain. Et certains de ses écrivains, qui ont théorisé quelles seraient mes réactions ou les réactions du personnage, se sont fondés sur un point de vue de Beverly Hills pour la plupart. « 

Le tempérament d’Amos a exacerbé la situation, qui, selon lui, était dû au SSPT qu’il avait développé après avoir joué au football professionnel et à la boxe. Amos avait nourri des rêves de football hors de l’université comme un chemin vers la liberté économique et avait signé un contrat avec les Broncos de Denver avant de se blesser; il a dérivé dans diverses ligues de football mineures et professionnelles avant de s’enflammer. «Cela m’a affecté non seulement en termes de capacités de rétention, mais aussi en termes de tendance à être sujette à la violence, principalement en raison du football», dit Amos. «J’ai découvert au début de ma carrière d’actrice que je ne pouvais pas recourir au même relâchement des soupapes de pression: tirer et frapper un écrivain, qui m’avait donné du mauvais matériel, avec un fracas de l’avant-bras.»

Après trois saisons d’acclamations critiques et d’audiences élevées, Amos a été renvoyé sans cérémonie de la série. «Il y a eu plusieurs exemples où j’ai dit:« Non, vous ne faites pas ces choses. C’est un anathème pour la société noire. Je serai l’expert en la matière, si cela ne vous dérange pas », se souvient-il. «Et cela est devenu assez conflictuel et passionné pour que finalement ma mort de l’émission soit la meilleure solution pour toutes les personnes concernées, moi y compris.

«Ils pensaient que je parlais d’une révolution ici en studio – et je l’étais», dit-il. «J’étais un signe des temps que nous n’allions tout simplement plus prendre, mais je n’avais pas développé les grâces sociales pour exprimer notre défaveur.» Lui et Lear se sont réconciliés plus tard – et le couple a partagé un câlin lors d’une émission spéciale de réunion Good Times TV sur ABC en 2019.

Amos n’avait peut-être pas commencé une révolution sur Good Times, mais il était sur le point de faire partie d’une autre: Roots. L’émission de 1977, qui a suivi l’histoire de l’esclavage Kunta Kinte et de ses descendants, était un phénomène culturel immédiat, attirant environ 130 millions de téléspectateurs et suscitant de nombreuses discussions franches sur la brutalité de l’esclavage et son impact continu. «Cela signifiait tellement pour moi à bien des niveaux», dit Amos.

Alors qu’Amos était initialement sorti pour des rôles plus petits dans la série, il a été étonné de décrocher le rôle de la version d’âge moyen de Kinte, le héros de la série. «Je savais que c’était un rôle qui changeait ma vie, en tant qu’acteur et simplement d’un point de vue humaniste», dit-il. «C’était le point culminant de toutes les idées fausses et des rôles stéréotypés que j’avais vécus et vu m’être offerts. C’était comme une récompense pour avoir subi ces indignités.

Alors que la carrière d’Amos entrait dans sa troisième décennie, il s’est installé dans de nombreux rôles d’autorité, notamment des officiers de police et des chefs militaires. Le père d’Amos était un militaire, ce qui le rendait fier d’assumer de tels rôles. Ses représentations de ces parties étaient également éclairées par un travail qu’il avait occupé peu après l’université: en tant que travailleur social au Vera Institute of Justice, travaillant avec des accusés à la Brooklyn House of Detention. «Mon rôle était d’essayer d’acquérir la liberté provisoire des accusés indigents. C’étaient des adolescents qui n’étaient pas une menace pour la société: ils venaient de faire une mauvaise pause à un mauvais moment », se souvient-il. «Et je les ai vus devenir des vieillards devant mes yeux. C’était très, très décevant.

Amos dit que ce travail lui a donné «une plus grande appréciation de l’ensemble du système judiciaire et des inégalités qu’il contient». «Chaque fois que je jouais un agent de correction ou un agent des forces de l’ordre, qu’il soit militaire ou civil, j’avais ces expériences sur lesquelles puiser. J’ai passé l’examen pour devenir officier de police de New York bien avant d’obtenir un poste de policier dans l’industrie du divertissement. C’était donc une manière de se préparer.

Et Amos était particulièrement heureux lorsque son personnage de l’aile ouest, l’amiral Percy Fitzwallace, le président des chefs d’état-major interarmées, a eu la chance non seulement de fléchir sa puissance militaire, mais aussi sa capacité à effectuer un changement social. «Il a eu l’occasion de répondre aux griefs institutionnels – mais il n’a jamais eu à élever la voix ou à devenir démonstratif dans ses sentiments au point que cela devenait si unilatéral. J’adore la façon dont Aaron Sorkin avait écrit le dialogue de ce personnage, car il reflétait la position de l’homme et de l’armée », dit-il. «Quand il a dit:« battez ça avec un bâton », c’était comme lancer un gant:« allez-vous continuer avec cette mascarade d’iniquités, ou pas? »»

En 2018, Amos a reçu un appel de son équipe au sujet de son apparition dans un nouveau film d’Adam Sandler. «Ils ont dit:« Que faites-vous en ce moment? Venez au studio, faites une visite virtuelle avec Adam, «vraiment décontracté», se souvient Amos. «J’ai dit:« Bien sûr, pourquoi pas? »»

Mais le film n’était pas un film ordinaire de Sandler: c’était Uncut Gems, le thriller chaotique et abrasif des Safdie Brothers qui a déjà pris le statut de classique culte dans certains cercles. Dans une scène étrange d’un film plein d’eux, Amos joue une version de lui-même qui claque la porte au personnage de Sandler, Howard, qui demande si son fils peut utiliser la salle de bain d’Amos.

Lorsqu’on lui a demandé si Amos savait pourquoi on lui avait demandé de faire une apparition dans le film, il a répondu: «Je n’en avais pas la moindre idée. Je m’en fichais. Le chèque n’a pas rebondi. La restauration était bonne. C’était donc un gagnant-gagnant dans tous les sens. »

Le rôle le plus connu d’Amos est peut-être Coming to America’s Cleo McDowell. «Pouvez-vous penser à un meilleur travail que celui où vous savez que vous allez rire toute la journée, et ils vous servent de la nourriture, puis vous recommencez à rire?», Se souvient-il à propos du film original. «Travailler avec Eddie Murphy: je ne peux pas vous le décrire. Vous êtes là. Rien d’autre n’existe. Il est ce personnage et il respire cela, et vous êtes à votre tour obligé de le lui rendre de la même manière.

Amos n’est pas dans Coming 2 America depuis longtemps, mais il commande une scène charnière dans laquelle il conseille le prince Akeem (Murphy) sur son avenir. L’expérience l’a rendu excité à l’idée de s’impliquer dans la franchise à quelque titre que ce soit. «S’il doit y avoir un Coming to America 3, et j’espère qu’il y en aura, ils pourront me conduire à Zamunda en fauteuil roulant, et peut-être que je vendrai des hamburgers zébrés ou des lèvres d’hippopotames», dit-il en riant. «Mais s’il y a de l’argent à gagner en vendant le produit McDowell, alors rassurez-vous, je serai là sous la forme de Cleo McDowell. Il reste encore de la vie chez le vieux garçon. « 

Ref: https://time.com

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