Ebene Magazine – Deux ex-soldats acquittés du meurtre du chef de l’IRA Joe McCann alors que le procès s’effondre

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Le procès de deux anciens parachutistes de l’armée britannique accusés du meurtre d’un dirigeant officiel de l’IRA s’est effondré.

Les deux hommes, identifiés uniquement comme A et C, avaient été jugés à Belfast Crown Court pour la fusillade en 1972 de Joe McCann, âgé de 24 ans.

L’affaire des procureurs contre les ex-soldats s’est effondrée mardi après que des preuves au cœur de l’affaire – des déclarations qu’ils ont faites à la police militaire royale en 1972 et des entretiens en 2010 avec une unité de police chargée d’enquêter sur les meurtres non résolus pendant les troubles – ont été jugées inadmissible.

L’inclusion des déclarations des soldats de 1972 a été contestée parce que les hommes ont reçu l’ordre de les faire, elles n’ont pas été conduites sous caution, il n’y avait pas d’accès à une représentation juridique et l’armée a maintenu une politique consistant à ne pas demander aux soldats de fournir une explication ou une justification. pour leurs actions.

Après que l’accusation eut confirmé qu’elle ne présenterait plus d’éléments de preuve contre les hommes, maintenant âgés de 70 ans, le juge O’Hara les a informés: «Dans les circonstances, MM. A et C, je vous déclare officiellement non coupable de l’accusation de meurtre.»

M. McCann a été abattu par des parachutistes alors qu’il tentait d’échapper à son arrestation dans le quartier des marchés de Belfast en avril 1972.

Le procès pour meurtre était le premier depuis plusieurs années à porter des accusations contre d’anciens militaires ayant servi dans le conflit en Irlande du Nord.

Des décisions de poursuite ont été prises dans quatre autres affaires impliquant des anciens combattants, tandis que des décisions sont en suspens dans trois autres.

Le ministère public a déclaré mardi qu’il examinerait les autres affaires et «examinerait si (la décision) a le potentiel d’avoir un impact sur d’autres affaires actuellement devant les tribunaux».

Philip Barden, associé principal chez Devonshires solicitors qui représentait les soldats A et C, a déclaré que le cabinet avait présenté des observations juridiques en 2016, indiquant clairement que les preuves de leurs clients ne seraient pas recevables.

«Le stress de ces procédures sur les soldats et leurs familles ne peut être sous-estimé», a-t-il déclaré.

«C’est une poursuite qui n’aurait jamais dû démarrer. Avant d’engager les poursuites, le SPP disposait de toutes les informations pertinentes pour conclure que la preuve était manifestement irrecevable. Malgré cela, la poursuite a continué. »

La famille de M. McCann doit demander au procureur général d’ouvrir une enquête sur son assassinat.

S’exprimant devant le tribunal, l’avocat de la famille Niall Murphy a déclaré: «Cette décision n’acquitte pas l’État du meurtre.

«Il a reçu une balle dans le dos alors qu’il n’était pas armé, à une distance de 40 mètres, ne présentant aucune menace. C’était plus facile de l’arrêter que de l’assassiner.

L’ancien ministre de la Défense, Johnny Mercer, a appelé le gouvernement à inclure les anciens combattants qui ont servi en Irlande du Nord dans un nouveau projet de loi visant à protéger les soldats contre les poursuites.

M. Mercer a quitté le gouvernement en avril après qu’il est apparu que le projet de loi sur les opérations à l’étranger n’inclurait pas les soldats ayant servi en Irlande du Nord.

S’exprimant après le verdict, il a déclaré: «Je suis ravi pour les soldats qui peuvent maintenant, espérons-le, aller vivre le reste de leur vie en paix.

«Mais le gouvernement a fait des promesses très claires, et le Premier ministre a fait des promesses très claires, sur une législation pour mettre fin à la poursuite incessante de ceux qui ont servi leur pays en Irlande du Nord. Il est temps d’agir dans ce sens. »

Le directeur adjoint des poursuites pénales du SPP Michael Agnew a déclaré que la décision d’engager des poursuites avait été prise après un «examen très approfondi et minutieux».

«Malgré le résultat d’aujourd’hui, le PPS reste convaincu que cette affaire a été dûment portée devant les tribunaux», a-t-il déclaré.

M. Agnew a ajouté: « Lorsque le jugement écrit complet sera disponible, le SPP examinera attentivement s’il a le potentiel d’avoir un impact sur d’autres affaires actuellement devant les tribunaux. »

Ref: https://inews.co.uk

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