Ebene Magazine – Après une longue attente, le New Jersey avance sur le pot récréatif

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Ebene Magazine - Après une longue attente, le New Jersey avance sur le pot récréatif

Mike Catalini, Associated Press

Mike Catalini, Associated Press

TRENTON, NJ (AP) – Un marché de la marijuana à des fins récréatives, la décriminalisation du cannabis et des peines plus souples pour possession de drogue et d’alcool par des mineurs sont devenues loi lundi dans le New Jersey, plus de trois mois après que les électeurs ont massivement approuvé une question de vote pour légaliser l’usage de la drogue par des adultes .

Reconnaissant que la législation a pris beaucoup plus de temps que prévu pour être promulguée, le gouverneur démocrate Phil Murphy a écarté les attaques des critiques selon lesquelles la législation visait à remplir les coffres de l’État de recettes fiscales ou à alléger les pénalités pour possession de mineurs au point de rendre la police difficile.

«La raison pour laquelle j’ai signé ces projets de loi, la raison pour laquelle nous nous sommes engagés dans ce combat est pour la justice sociale», a-t-il déclaré lundi lors d’une conférence de presse.

Il a fait allusion à une police stricte vieille de plusieurs décennies des lois sur la marijuana, souvent appelée guerre contre la drogue, qui a fait subir aux résidents noirs des conséquences disproportionnées.

«Enfin, nous avons percé et à partir d’aujourd’hui, des jours meilleurs sont là, et des vies qui ont été entaillées ou, dans certains cas, ruinées, nous pourrons corriger. Enfin et à partir de ce moment, nous n’aurons plus à revoir le même chapitre dans l’histoire de notre État. »

Murphy a signé les factures juste à temps. Il a dû faire face à une date limite lundi pour promulguer deux des trois projets de loi et a signé le troisième peu de temps après que la législature dirigée par les démocrates lui ait envoyé.

Pourtant, il pourrait s’écouler environ six mois avant que le marché légalisé ne soit opérationnel, ont estimé Murphy et les analystes du secteur. C’est parce que la nouvelle Commission de réglementation du cannabis de l’État doit se mettre en place et mettre en place des réglementations et des licences.

La législation qui n’a été adoptée que lundi après des semaines de négociation soumet la possession d’alcool et de marijuana à des mineurs à des avertissements écrits qui augmentent pour inclure une notification parentale et une référence aux services communautaires en cas de violations ultérieures.

À l’heure actuelle, la consommation d’alcool chez les mineurs est passible d’une amende pouvant aller jusqu’à 1 000 $ et jusqu’à six mois de prison.

Une partie de la législation fait en sorte que les villes n’auront plus le pouvoir de promulguer des ordonnances avec des sanctions civiles ou des amendes concernant des violations de possession ou de consommation par des mineurs sur la propriété privée, entre autres mesures.

Cela augmente également la responsabilité des fournisseurs d’articles de cannabis à des mineurs en faisant d’une troisième infraction ou d’une infraction ultérieure une infraction relative aux petits désordres.

« Il n’y a aucune conséquence », a déclaré le sénateur du GOP, Bob Singer. « Nous disons maintenant que si vous êtes pris avec un mineur, c’est un laissez-passer gratuit. »

Le surintendant de la police d’État, le colonel Pat Callahan, a déclaré dans une brève interview que le procureur général et son bureau fournissaient des directives à tous les responsables de l’application des lois de l’État sur la façon d’appliquer les nouvelles lois.

Pour les consommateurs, la légalisation du marché signifie que la taxe de vente de 6,625% de l’État s’applique. Soixante-dix pour cent des recettes iront à des zones touchées de manière disproportionnée par les arrestations liées à la marijuana. Les résidents noirs étaient plus susceptibles – jusqu’à trois fois plus – de faire face à des accusations de marijuana que les résidents blancs.

Également en vertu du projet de loi, la Commission de réglementation du cannabis sera en mesure de prélever une taxe d’accise, dont le montant dépendra du coût par once de cannabis. Il y aura quatre niveaux de taxe en vertu du projet de loi, donc si le cannabis est de 350 $ ou plus, la taxe par once sera de 10 $. Cela monte à 60 $ l’once si le prix de détail du produit est inférieur à 250 $.

Le nombre de licences pour les cultivateurs sera fixé à 37 pour deux ans. Le Sénat de l’État ne faisait pression pour aucune limite, mais l’Assemblée voulait les plafonds.

La mesure de dépénalisation est nécessaire parce que les lois de l’État font de la possession un crime, malgré l’amendement approuvé par les électeurs, selon les législateurs. La mesure a été adoptée avec un large soutien bipartisan.

Le retard de plusieurs mois dans la promulgation de la législation découle des préoccupations de Murphy selon lesquelles les jeunes, en particulier ceux des communautés noires et latino-américaines, continueraient de subir le poids des arrestations et des citations. Cela a conduit au projet de loi visant à assouplir les peines pour mineurs.

«Ce processus a été une débâcle depuis le début. Les électeurs ont fait leur travail », a déclaré le sénateur démocrate Paul Sarlo. Il s’était opposé à la légalisation de la marijuana, tout en étant favorable à la décriminalisation. Il a voté en faveur de l’adoption du projet de loi lundi car il a déclaré que les électeurs voulaient que les législateurs passent à autre chose et se concentrent sur le soulagement du COVID-19.

Edmund DeVeaux, le chef de la New Jersey CannaBusiness Association, a appelé les législateurs et le gouverneur à faire adopter la législation.

« Déjà assez. Ce n’est que dans le New Jersey que la volonté des électeurs pourrait être si cruellement ignorée », a-t-il déclaré récemment dans un communiqué.

«Il nous a fallu beaucoup de temps pour arriver ici, mais heureusement, enfin, nous pouvons avancer», a-t-il déclaré.

Gauche:
Une plante de cannabis est photographiée lors de l’événement « Weed the People » à Portland, Oregon. Photo par Steve Dipaola / Reuters

Mike Catalini, Associated Press

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Ref: https://www.pbs.org

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