Ebene Magazine – Acquittement de deux anciens soldats accusés du meurtre du chef de l’IRA

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Les membres de la famille de Joe McCann et leur équipe juridique quittent Belfast Crown Court après l’acquittement

Deux anciens combattants accusés du meurtre du membre de l’IRA Joe McCann en 1972 ont été acquittés faute de preuves.

Leur procès à Belfast Crown Court, qui a débuté lundi dernier, s’est effondré après que le président du tribunal eut décidé de ne pas autoriser les déclarations des deux anciens soldats – identifiés uniquement comme des soldats A et C – nommés en 1972 comme preuves.

Le juge O’Hara a rendu la décision vendredi en raison de préoccupations concernant les circonstances dans lesquelles les déclarations ont été faites. Les lacunes comprenaient le fait que les parachutistes de l’époque avaient été forcés de témoigner devant la police militaire royale.

L’affaire du ministère public reposant sur ces éléments, sa décision de ne pas contester la décision du juge a mis fin à l’affaire.

«Dans les circonstances MM. A et C, je vous déclare officiellement non coupable de l’accusation de meurtre», a déclaré le juge O’Hara.

M. McCann, 24 ans, a été tué par des parachutistes qui l’ont abattu dans la ville en avril 1972 alors qu’il tentait d’échapper à son arrestation.

Lors de son ouverture lundi dernier, le dossier des anciens combattants est devenu le premier depuis plusieurs années à impliquer des accusations contre d’anciens soldats qui avaient servi en Irlande du Nord.

Quatre autres accusations similaires sont actuellement portées devant les tribunaux de la région. Cependant, ils restent tous au stade de la mise en état.

Dans l’affaire du meurtre McCann, l’accusation avait fait valoir que les preuves de 1972 devaient être recevables parce que les hommes avaient accepté les déclarations lorsqu’ils avaient été interrogés par l’équipe des enquêtes historiques (HET) sur le crime en 2010.

Cependant, le juge O’Hara s’est rangé du côté de la défense, affirmant qu’il était inacceptable que le matériel de 1972 soit «habillé et rafraîchi avec une nouvelle couverture de 2010».

Il a ajouté que les poursuites auraient été plus durables si le service de police d’Irlande du Nord avait ouvert une nouvelle enquête après que le HET eut réexaminé le meurtre de McCann il y a onze ans.

Johnny Mercer, qui a démissionné de son poste de ministre de la Défense le mois dernier en raison de l’exclusion des vétérans d’Irlande du Nord du projet de loi sur les opérations à l’étranger, s’est félicité de l’acquittement.

Il a dit qu’il était «ravi pour les soldats qui peuvent maintenant, espérons-le, vivre le reste de leur vie en paix».

Les membres de la famille de Joe McCann et leur équipe juridique quittent Belfast Crown Court après l’acquittement

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Ref: https://www.independent.co.uk

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